The itinerary <em>TITULORECORRIDO</em> has been successfully created. Now you can add in works from the Collection browser
<em>TITULOOBRA</em> added to <em>TITULORECORRIDO</em> itinerary

Collection <Back
Hercules diverting the Course of the River Alpheus
Zurbarán, Francisco de
Close Continuar a ficha de la obra

Zurbarán, Francisco de

Fuente de Cantos, Badajoz, 1598 - Madrid, 1664

Miniatura autor See author's file

Hercules diverting the Course of the River Alpheus

1634. Oil on canvas

Hercules looks at the viewer from the left side of the composition, cheerful after having rerouted the Alpheus river in response to a challenge by Augeas, King of Elis. The description of this episode in Charles II’s will as the cleaning of the Augean stables refers to what Pérez de Moya defined as stables where three thousand oxen slept, and very full of manure. As they had never been cleaned, they were contaminating the entire region and interfering with the husbandry of livestock there. Hercules promised to clean them in a single day in return for Augeas’ offer of the tenth part of the herd. The hero’s success reflects a clever use of his considerable strength, but it went unrewarded, as the king maintained that he barely had to work to clean those stables, because only a fool rewards the efforts and strength of the body, rather than those of the spirit. In the context of the Spanish iconography at the Hall of Realms, this story has been interpreted as an allusion to a powerful and victorious ruler who frees his country. As Juan Miguel Serrera put it: the manure in the Augean stables should be seen as a representation of the evils that beset Spain, whose eradication depended on its powerful yet magnanimous rulers. For Brown and Elliot, it could allude to the act of freeing the world of discord. This canvas is considered one of the finest of the series. Its composition is certainly well resolved, with Hercules at one side, in a foreshortened presentation emphasized by lighting from the lower left corner. Serrera considers his position rather forced, but understandable in terms of the height at which the canvas must have hung in that hall, which would have corrected its anatomical exaggeration. In any case, it seems clear that Zurbarán’s conception of the hero’s figure was less than idealized, given his bulging belly and markedly wrinkled face -thus, a Hercules Hispanicus, with an ironic and somewhat skeptical expression. His posture seems to draw on a print of Hercules by Schelte à Bolswert that appears in Girard Thibault’s 1628 book, L’Académie de l’espée. This was first noticed by Benito Navarrete, who called the conception of its landscape of boulders and water a cavernous setting with an almost romantic mood. Serrera pointed out that the river was rendered in a similar manner to the one appearing in the Saint Anthony Abbot that Zurbarán painted for the Barefoot Sisters of Mercy in Seville (now at a private collection in Barcelona). It also resembles the river in the Saint John the Baptist’s Vision (Barcelona, private collection), and all three were painted around the same time (Text drawn from Ruiz, L. in: El Palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro, Museo Nacional del Prado, 2005, p. 153).

Multimedia

Technical data

Related artworks

Inventory number
P001248
Author
Zurbarán, Francisco de
Title
Hercules diverting the Course of the River Alpheus
Date
1634
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 133 cm.; Width: 153 cm.
Series
Serie Trabajos de Hércules, Salón de Reinos, Palacio del Buen Retiro
Provenance
Royal Collection (Buen Retiro Palace, Madrid, 1701, no. 259; Buen Retiro Palace, 1794, no. 530)

Bibliography +

Ponz, Antonio, Viage de España. Vol. I, VI, Joachin Ibarra, Madrid, 1776, pp. 130.

Inventario Real Palacio del Buen Retiro, Madrid, 1794, pp. 16003(530).

Catálogo oficial ilustrado de la exposición de las obras de, J. Lacoste, Madrid, 1905.

Soria, Martin S., The Painting of Zurbaran, Phaidon, Londres, 1955, pp. 155/ lám.66.

Nordenfalk, C., Stora Spanska Mastare, Natonalmusei, Estocolmo, 1959, pp. 88.

Lafuente Ferrari, Enrique, Velázquez y lo velazqueño: catálogo de la exposición homena a Diego de Silva Velázquez en el III centenario de su muerte, 1660-1960, Ministerio de Educación Nacional, Madrid, 1960, pp. 101,102.

Guinard, Paul, Zurbarán, ¿pintor de paisajes?, Goya, 1965, pp. 209.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Inventarios reales: testamentaria del Rey Carlos II : 1701-1, Museo del PradoPatronato Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 298.

La obra pictorica completa de Zurbarán, Noguer, Barcelona, 1976, pp. 97.

Gudiol, J.; Gállego, J., Zurbarán: 1598-1664, Ediciones Polígrafa, Barcelona, 1976, pp. 84/ lám.111.

Pita Andrade, José Manuel, Ob el Grieka Ob Goje, Narodni Muzei, Belgrado, 1981, pp. 118.

Prinz Von Hohenzollern, J.G., Von Greco Bis Goya. Vier Jahrhunderte Spanische Malerei, Haus Der Kunst, Munich, 1982, pp. 302,303.

López Torrijos, Rosa, La mitología en la pintura española del Siglo de Oro, Cátedra, Madrid, 1985, pp. 139-146/ lám.25.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 789.

Velázquez en Zijn Tijd: zeventiende-eeuwse Spaanse schilderk, Rijks Museum, Amsterdam, 1985, pp. 64.

Barghahn, Barbara Von, Philip IV and the Golden House of the Buen Retiro in the Tradition of Caesar, Garland PublishingInc., Nueva York, 1986, pp. 231-233.

De Greco à Picasso, Ministerio de Cultura, Madrid, 1987, pp. 213.

Fernandez Miranda y Lozana, Fernando, Inventarios Reales Carlos III 1789-1790, Patrimonio Nacional, Madrid, 1988, pp. 297.

Guinard, Paul., Zurbarán et les peintres espagnols de la vie monastique /, Les Editions du Temps, París, 1988, pp. 46-47.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, I, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

Urrea, Jesús, La Pittura Madrilena del Secolo XVII, Edizioni Carte Segrete, Roma, 1991, pp. 86.

Caturla, Maria Luisa, Francisco de Zurbarán, Wildenstein Institute, París, 1994, pp. 114.

Anes, Gonzalo, Las colecciones reales y la fundación del Museo del Prado, Amigos del Museo del Prado, Madrid, 1996, pp. 205,206.

Elliot J.H., Historia y mito en el Salón de Reinos. En Historias inmortales, Barcelona, 2003, pp. 211-228.

Brown, Jonathan, Un palacio para el rey: el Buen Retiro y la corte de Felipe de Felipe IV, Taurus, Madrid, 2003.

Goeppert, S., Pablo Picasso. The Illustrated Books : Catalogue Raisonne, Patrick Cramer, Madrid, 2005, pp. 153,155.

El agua en la pintura andaluza. : Palacio Episcopal de Málag..., Agencia Andaluza del Agua, Sevilla, 2007.

Simal, Mercedes, El palacio de Buen Retiro y sus colecciones durante la Guerra de la Independencia. Antecedentes y consecuencias, Jornadas de Arte (14ª. 2008. Madrid) Arte en tiempos de guerra, 2009, pp. 445-455.

Delenda, Odile, Francisco de Zurbarán, 1598 - 1664. Catálogo razonado y crítico, Fundación Arte Hispánico, 2009, pp. 278.

Delenda, O. Ros, A, La Visión de San Juan Bautista y el paisaje en la obra de Zurbarán, Ars magazine, 16, 2012, pp. 96-108 [106-108].

Riotous Baroque - Deftig Barock. From Cattelan to Zurbarán., Kunsthaus Zúrich, 2012, pp. 108.

Barroco exuberante: de Cattelan a Zurbarán. Manifiestos de precariedad vital, Guggenheim Bilbao, Bilbao, 2013, pp. 108.

Cano, Ignacio, 'Zurbarán (1598-1664)' En:, Zurbarán (1598-1664), Fondazione Ferrara Arte - Centre dex Beaux Arts de Bruxelles, Ferrara, 2013, pp. 16-35 [29].

Finaldi, Gabriele, 'Zurbarán, il 'Caravaggio spagnolo' e la pittura italiana' En:, Zurbarán (1598-1664), Fondazione Ferrara Arte - Centre dex Beaux Arts de Bruxelles, Ferrara, 2013, pp. 48-59 [53].

Cano, Ignacio, 'Zurbarán (1598-1664)' En:, Francisco de Zurbarán (1598-1664), Bozar Books - Fonds Mercator, Bruselas, 2014, pp. 10-29 [20].

Delenda, Odile, 'Francisco de Zurbarán. Hércules desvía el curso del rio Alfeo' En:, Zurbarán : una nueva mirada, Fundación Colección Thyssen Bornemisza, Madrid, 2015, pp. 80-81,190 n.11.

Delenda, Odile, 'Vida y Obra de Francisco de Zurbarán 1598-1664' En:, Zurbarán : una nueva mirada, Fundación Colección Thyssen Bornemisza, Madrid, 2015, pp. 15-29 [22].

Delenda, O., 'Zurbarán, Herkules leitet den fluss Alpheios durch die Stülle des Augias' En:, Zurbarán, Museum Kunstpalast ; Hirmer, 2015, pp. 102-103 n.22.

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. [259].
[259] Ottra [pintura] del mismo tamaño [siete cuartas de largo y vara y media de alto] marco [dorado] y auttor [] quando Hercules limpio las Cauallerizas del Rey evristeo tasada en Veintte y Çinco doblones ... 1500

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 530.
Otra [pintura], igual á las anteriores [Escuela de Lanfranco ... de 7 quartas de largo y vara y media de alto] quando Herculles limpió las Caballerizas del Rey Vristeo...1000

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 325.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 325.
Zurbarán. / 325. Hércules deteniendo el curso del río Alfeo. / Alto 4 pies, 9 pulg; ancho 5 pies, 6 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1129.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1248.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1248.

Exhibitions +

Francisco de Zurbarán
Düsseldorf
10.10.2015 - 31.01.2016

Francisco de Zurbarán. Una nueva mirada
Madrid
09.06.2015 - 13.09.2015

Barroco Intenso. De Cattelan a Zurbarán - Manifiestos de la precariedad vital
Bilbao
18.06.2013 - 06.10.2013

Riotous Baroque. From Cattelan to Zurbaran - Tributes to Precarious Vitality
Zurich
01.06.2012 - 02.09.2012

La cultura del agua en la pintura andaluza
Sevilla
24.05.2007 - 22.07.2007

La cultura del agua en la pintura andaluza
Málaga
22.03.2007 - 13.05.2007

El palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro
Madrid
06.07.2005 - 30.10.2005

Cinco Siglos de Arte Español
París
05.10.1987 - 05.01.1988

Location +

Room 010A (On Display)

Expuesto
Update date: 21-03-2019 | Registry created on 28-04-2015

Other works by Zurbarán, Francisco de

Print on demand

Print artworks available in our catalogue in high quality and your preferred size and finish.

Image archive

Request artworks available in our catalogue in digital format.

Up