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Juan Martínez Montañés
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y

Sevilla, 1599 - Madrid, 1660

Miniatura autor

Juan Martínez Montañés

Ca. 1635. Oil on canvas, 109 x 88 cm.

A sculptor is shown modeling (possibly in wax) a head of Philip IV, making this one of the most important 17th-century Spanish portraits of an artist. Besides its impeccable quality, this work is a veritable manifesto on the image art makers wanted to project of themselves. The sculptor looks fixedly at the viewer, making his expression and face (where the Idea resides) more important that his manual activity. Moreover, he is dressed in a manner that contradicts any possibility of confusing him with a craftsman, and he is involved in one of the most socially useful activities any artist could carry out: creating an element of propaganda as significant as a likeness of the king. In that sense, we must recall that the artist´s status in 17th-century Spanish society was still ambiguous. Painters and sculptors struggled constantly to attain social recognition of their dignity, and all too often this was denied. This subject underlies Velázquez´s finest paintings, including Las Meninas (P01174) and, according to some, The Spinners (P01173), and it led to a plethora of literature by art theorists, poets, playwrights and so on. The model´s identity has been the subject of considerable debate. From time to time, one scholar or another maintains that it is Alonso Cano, supporting this argument with the idea that his clothing matches the priestly dignity attained by that artist in the 1650s. Were that the case, this work would date from 1658, when Cano visited Madrid. A greater number of historians, however, believe it is a portrait of Juan Martínez Montañés, one of the most important sculptors from the generation before Velázquez. The sculptor shown here resembles a known likeness of that artist and also another portrait thought to be of him. Moreover, Martínez Montañés was, in fact, called to court to make a bust of the king intended to be sent to Florence so that Tacca could cast the equestrian statue that now adorns Madrid´s Plaza de Oriente. In either case, both Cano and Martínez Montañés were very aware of their intellectual dignity as sculptors and they left considerable proof of their professional pride, which fits very well with the image of a self-sufficient artist that Velázquez depicts in this canvas (Text from Portús, J.: Velázquez. Guía, Museo del Prado, 1999, p. 108).

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Museo del Prado, sala de la reina Isabel II
Gelatin / Collodion on photographic paper, Ca. 1899
Inventory number
P01194
Author
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
Title
Juan Martínez Montañés
Date
Ca. 1635
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 109 cm.; Width: 88 cm.
Provenance
Royal Collection (Collection of Felipe V, Quinta of the Duke of El Arco, El Pardo-Madrid, “novena pieza que es salón”, 1745, [n. 280]; Quinta of the Duke of El Arco, “pieza octava de salón”, 1794, n. 214)

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Inv. Felipe V, Quinta duque del Arco, 1745. Núm. [280].
Novena Pieza que es Salon [...] [269-293] Veinte y cinco retratos de hombres de medio cuerpo, y dibersas vestiduras, de vara y media de alto por cinco quartas de ancho, seis de ellos sus marcos tallados, y dorados, y los diez y nueve solo dorados=

Inv. Testamentaría Carlos III, Quinta duque del Arco, 1794. Núm. 214.
Pieza octaba de Salon [...] [4916] 214 / Otro [quadro] de vara y tercia de alto y vara de ancho: representa el retrato de un Escultor: original de Velazwz. tasado en ... 3000

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 81.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 81.
Velázquez. / 81. Retrato de un escultor desconocido q.e se presume ser Alonso Cano. / Fisonomía proninciada, bigote y perilla canos; trage negro de seda y ferreruelo de lo mismo. Tiene en la mano derecha un instrumento de modelar, y la izquierda sobre un busto que solo está trazado. / Alto 3 pies, 11 pulg; ancho 3 pies, 1 pª, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1091.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1194.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1194.

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