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Mercury and Argus
Rubens, Pieter Paul (and workshop)
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Rubens, Pieter Paul (and workshop)

Mercury and Argus

1636 - 1638. Oil on canvas, 180 x 298 cm.

According to Ovid (Metamorphosis, book V), in order to avoid her husband Jupiter´s infidelities, the goddess, Juno, converted the nymph, Io, into a lamb and called on Argos, the shepherd, to look after her. Jupiter sent Mercury, the gods´ messenger, to kill Argos and recover the nymph. Rubens depicts Mercury without his traditional attributes. He only carries his sword and the flute with which he put his victim to sleep just before striking his mortal blow. The composition is based on Italian Renaissance prints, and the figure of Mercury reproduces the movement of a classical sculpture. The diagonals and scorzi of the three figures display the artist´s most Baroque style. This work was painted for the Torre de la Parada, a small royal palace near Madrid, and was listed there in 1701. Listen to the audioguide

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Technical data

Related artworks

Mercurio y Argos
Oil on canvas, XVII century
Inventory number
P01673
Author
Rubens, Pieter Paul (and workshop)
Title
Mercury and Argus
Date
1636 - 1638
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 180 cm.; Width: 298 cm.
Serie
Torre de la Parada
Provenance
Royal Collection (Torre de la Parada, El Pardo-Madrid, 1701, Tercera pieza, s.n.; Torre de la Parada, Pieza septima, quarto de la Reina, 1747, nº 91; Palacio Nuevo, Madrid, Cuarto del infante don Javier, 1772, nº 995; Palacio Nuevo, Antecámara, 1794, nº 95; Palacio Nuevo, Antecámara, 1814-1818, nº 95; Real Museo de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, 1834, Salón 2º Escuela Flamenca, nº 371)

Bibliography +

Rooses, Max, Rubens. S. VIe et Ses Oeuvres, Flammarion, Paris, 1903, pp. 596-599.

Corpus rubenianum Ludwig Burchard: an illustrated catalogue, IX, Arcade Press, Londres, 1968, pp. 235.

Díaz Padrón, Matías (1935-), Museo del Prado : catálogo de pinturas : escuela flamenca :, Museo del Prado: Patrimonio Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 255-256.

Díaz Padrón, Matías (1935-), El siglo de Rubens en el Museo del Prado : catálogo razonado, Prensa Iberica, Barcelona, 1995, pp. 930.

Museo Nacional del Prado, Velázquez, Rubens y Van Dyck: pintores cortesanos del siglo, Museo Nacional del PradoEl Viso, Madrid, 1999, pp. 217.

Vergara, Alejandro, The Presence of Rubens in Spain. (Volumes i and II). Tesis D, A Bell & Howell Company, Ann Arbor, 1999, pp. 421.

García Gual, C., 'Relato mítico y momento pictórico. Rubens y Ovidio' En Historias inmortales, Barcelona, 2003, pp. 281-298.

Fábulas de Velázquez : mitología e Historia Sagrada en el Si..., Museo Nacional del Prado, Madrid, 2007, pp. 326,335.

Rubens : a genius at work. The works of Peter Paul Rubens in..., Lannoo, Bruselas, 2007, pp. 250-263.

Classical mythology in the Netherlands in the age of Renaiss..., Peeters, Amberes, 2009.

Georgievska-Shine, Aneta Silver, Larry, Rubens, Velázquez, and the King of Spain, Ashgate, Surrey, 2014, pp. 135-136,155 Lám.30 fg.5.3.

Pérez Preciado, J.J, 'Reyes Gobernadores, Nobles, Funcionarios y Artistas. La incesante llegada de obras de arte a España desde los Paises Bajos en el s.XVII', Aragón y Flandes. Un encuentro artístico (siglos XV-XVII)., Universidad de Zaragoza, Zaragoza, 2015, pp. 132-142 [137].

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Torre de la Parada, 1701-1703. Núm. s.n..
Tercera pieza [...] {7486} Otra Pintura de quatro varas de Mercurio cortando la cabeza a Argos, original de Rubenes tasada en quinientos doblones= En la pieza septima al numero 91

Inv. Felipe V, Torre de la Parada, 1747. Núm. 91.
Pieza septima, quarto de la Reina [...] 91 / Otra de tres varas y media de ancho, y dos y quarta de alto con la fabula de Argos su marco dorado 3000

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 995.
Quarto del Infante Don Xavier [...] 994 - 995 / Torre = Dos [quadros] iguales fábulas el vno del robo de Centauros a vnas mugeres y otros que las defienden en que hay vna mesa redonda con sus comestibles y el otro de Argos quando Mercurio le corta la cabeza de tres varas y media de largo y mas de dos de caida originales de escuela flamenca

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 95.
Antecámara [...] 95 / Otro de la misma medida que el antecedente [Tres varas y media de largo y mas de dos y media de alto]: Mercurio que corta la Cabeza a Argos. Cornelio de Vos ... 6000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 95.
Antecámara [...] 95 / igual [3 varas y media largo 2 y media alto] Mercurio que corta la cabeza a Argoz - Cornelio de Vos

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 371.
Salon 2º Escuela Flamenca Trescientos setenta y uno. Mercurio y Argos Rubens Lº 40.450

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1320.
Rubens / 1320. Mercurio y Argos. / Después de haber dormido Mercurio a Argos con el sonido de la flauta, le corta la cabeza, libertando así a la vaca Io (C.L.) / Alto 6 pies, 5 pulg; ancho 10 pies, 8 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1594.
1594.-(1320-M.)-Mercurio y Argos.-Adormece Mercurio al vigilante guardador de la vaca Io, y le corta la cabeza. (Véase la exposicion de esta fábula en nuestro Catálogo extenso.)-Figuras enteras, de tamaño natural. / Col. de Cárlos II, Torre de la Parada.-C.L.-F.L. / Alto 1,79; ancho 2,97.-L.

Exhibitions +

Rubens
05.11.2010 - 23.01.2011

Velázquez’s Fables. Mythology and Sacred History in the Golden Age
20.11.2007 - 24.02.2008

Rubens, a Genius at Work (Rubens and the Brussels Museums)
Bruselas
14.09.2007 - 10.02.2008

Velázquez, Rubens, Claudio de Lorena y la pintura en la corte de Felipe IV
Bonn
07.10.1999 - 23.01.2000

Location +

Room 015A (On Display)

Expuesto
Update date: 30-06-2016 | Registry created on 28-04-2015

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