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Philip II
Titian (Tiziano Vecellio)
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Titian (Tiziano Vecellio)

Pieve di Cadore, Belluno, Veneto (Italy), 1490 - Venice (Italy), 1576

Titian (Tiziano Vecellio) See author's file

Philip II

1551. Oil on canvas.
Room 027

Philip II was Titian’s most important patron, and the pair’s artistic relationship was one of the most fecund of the Renaissance. They met twice while Philip was still a prince, in Milan (December 1548-January 1549) and Augsburg (November 1550-1551), and Titian painted the prince’s portrait on both occasions. On 29 January 1549 Philip paid the painter 1000 escudos for certain portraits he paints at my behest, including his own, which he received on 9 July, after Titian had made replicas for Philip’s aunt, Queen Mary of Hungary, and Antoine Perrenot de Granvela. Titian again painted the prince in Augsburg. On May 16, 1551, Philip wrote to Queen Mary of Hungary: This [letter] accompanies Titian’s portraits... mine in armour is a good likeness, though made with haste, and if there were more time I would have him do it again.

The Museo del Prado’s painting is considered to be the one mentioned by Philip in 1551, as it is the only surviving or documented portrait of him in armour. Charles Hope disagrees, believing that the work’s finished appearance does not justify Philip’s criticism. Hope instead dates it from Philip and Titian’s first meeting in Milan. Beyond the difficulty of interpreting Philip’s use of the word haste (traditionally it is associated with an unpolished painting, but could also allude to one of poorer quality), Hope is correct in considering this a magnificent and considerably detailed portrait. However, that does not invalidate dating it from 1551.

As with the portrait from 1548-49, various replicas were made of the one from 1550-51. The inventories of both Philip (1553) and Queen Mary of Hungary (1558) reveal the existence of identical portraits whose descriptions match that of the Museo del Prado’s work. The fact that the painting sent to Mary in 1551 was a replica would explain both its hasty execution and its lesser quality (Hurtado de Mendoza had already informed Philip in 1549 that the replicas of his first portrait lacked the quality of the original). This would mean the Museo del Prado’s painting is the original from 1550-51, which Philip kept for himself, while Mary’s replica has disappeared. The first portrait is known from a workshop replica. X-rays have revealed that Titian painted it over a portrait of Philip’s father, Charles V, who appears in armour and is identical to the painting that disappeared in the fire at El Pardo in 1604, which is known through copies by Juan Pantoja de la Cruz.

The present likeness is not so much an exercise in psychological introspection as an exaltation of the prince’s dignity. Titian portrays him with a gesto bell di maestá reale (grand gesture of regal majesty), as Pietro Aretino said of the 1549 portrait. This explains the work’s emphasis on representative elements such as the column, the table covered with crimson velvet and the imposing armour crafted by Colman Helmschmid of Augsburg. Titian employed his respected ability to smoothly idealise his models, rendering a more svelte Philip that does not recall the sturdy individual of medium stature that he actually was. Along with a contemporaneous portrait that Antonio Moro painted for the Habsburgs, the present work established a model for courtly representations that lasted for more than a century. It is one of Titian’s most influential works (Text drawn from Falomir, M.: Italian Masterpieces. From Spain´s Royal Court, Museo del Prado, 2014, p. 78).


Technical data

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Phototype on card, After 1905
Hauser y Menet
Felipe II
Phototype on card, After 1905
Inventory number
Titian (Tiziano Vecellio)
Philip II
Height: 193 cm; Width: 111 cm
Royal Collection (New Royal Palace, Madrid, "primera sala de la Furriera", 1747, no. 14).

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Other inventories +

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 14.
PINTURAS EXISTENTES ANTIGUAS [...] En la primera Sala de este Oficio [de la Furriera] [...] {10233} 14 / Otro retrato como el antecedente [dos varas y media de alto y siete cuartas de ancho] del señor Felipe tercero armado tomando vn morrion que tiene sobre vna mesa original de el Ticiano en diez mil reales

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 454.
454.- Retrato en pié del del Rey Felipe II. / Alto 1,93. Ancho 1,11.-Lienzo. / Representado de edad juvenil, de cuerpo entero y tamaño natural. Lleva media armadura ricamente cincelada, calzas de punto blancas, y gregüescos afollados de raso blanco pespunteado; descansa la mano izquierda en el puño de la espada, y la derecha sobre el almete, que está, con las manoplas, encima de un bufete cubierto de terciopelo carmesí guarnecido de oro. / Creemos sea éste el primer retrato que hizo Tiziano de Felipe II, al cual consagró el citado Partenio otro de sus encomiásticos sonetos...

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 769.
Tiziano. / 769. Retrato en pie del Rey Felipe 2º / Lleva media armadura, calzas de punto blancas y greguescos afollados: la mano izquierda en el puño de la espada y la derecha sobre el almete, que esta encima de una mesa cubierta con tapete de terciopelo carmesí guarnecido de oro. (C.L.) / Alto 6 pies, 11 pulg; ancho 3 pies, 11 pulg, 6 lin.

Exhibitions +

06.06.2020 - 25.07.2021

Italian Masterpieces from Spain's Royal Court. Museo Nacional del Prado
16.05.2014 - 31.08.2014

The Art of Power. The Royal Armoury and court portraiture
09.03.2010 - 23.05.2010

Retratos del Renacimiento
15.10.2008 - 18.01.2009

The Renaissance Portrait
03.06.2008 - 07.09.2008

Tiziano Vecellio. L'Europe du pouvoir?. Les cours d'Europe?
23.03.2006 - 04.06.2006

The Spanish Portrait: From El Greco to Picasso
20.10.2004 - 06.02.2005

10.06.2003 - 07.09.2003

19.02.2003 - 18.05.2003

Carolus - Toledo
05.10.2000 - 12.01.2001

Renaissance Venice and the North, Dürer and Titian
05.09.1999 - 09.01.2000

Felipe II. La monarquía hispánica
San Lorenzo de El Escorial
30.05.1998 - 31.10.1998

Location +

Room 027 (On Display)


Displayed objects +

Armor: Felipe II siendo aún príncipe realizó un largo viaje desde España a Bruselas, permaneciendo hasta 1551 en Ausgsburgo junto a Carlos V. Es probable que en esta última etapa el armero imperial Desiderius Helmschmid (Augsburgo, Alemania) le entregara esta guarnición aprovechando su estancia en la ciudad. Fue la última armadura de guerra que hizo para el servicio del príncipe, con piezas de caballería e infantería y sin elementos de justa. Desde el siglo XVI es conocida como la “armadura de la labor de las flores”, nombre que toma de su principal motivo decorativo: bandas grabadas de fondo dorado con flores pavonadas contrapuestas formando losanges que inscriben otros losanges menores en el centro del campo. Las bandas destacaban sobre fondo pavonado hoy perdido. La armadura debió de ser terminada poco antes de que Tiziano retratara con ella a Felipe II siendo príncipe durante su estancia en Ausgburgo, entre noviembre de 1550 y mayo 1551.
Se conserva la Armadura de la labor de las flores de Felipe II en la Real Armería, números de inventario A. 217 y A. 219, Patrimonio Nacional (Soler del Campo, A. en: El arte del poder. La Real Armería y el retrato de corte, Museo Nacional del Prado, 2010, pp. 154-157).



Golden Fleece

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