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Saints Anthony Abbot and Paul the Hermit
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y

Sevilla (Spain), 1599 - Madrid (Spain), 1660

Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y See author's file

Saints Anthony Abbot and Paul the Hermit

Ca. 1634. Oil on canvas. Room 014

The subject is drawn from the narration in Jacobo de la Voragine`s 13th-century Golden Legend of Saint Anthony the Abbot`s voyage to the Egyptian desert to visit Saint Paul, the first Christian hermit (4th century). Saint Anthony, whom Velázquez presents dressed in the black-hooded, brown habit of the Hospitallers of Saint Anthony, appears five times in the painting. In the background, he asks his way from a centaur and also converses with a satyr. In a hollow among boulders that recall Patinir`s huge, rocky Landscape with Saint Jerome (already in the Royal Collection at that time, and now at the Museo del Prado), he is depicted knocking on the holy Anchorite`s door. In the foreground, he converses with Saint Paul and is surprised by the raven that brings Paul his daily bread. The final episode is shown at the left: after hearing that Paul has died, he discovers two lions digging the hermit`s tomb.

Velázquez based his depiction of the two saints` meeting on Dürer`s engraving of the same subject, although he must also have known Sánchez Coello`s painting for one of the two altars at the basilica of El Escorial. In his consideration of possible visual sources for this work, Diego Angulo (1946) observed that the breadth of the setting and the valley`s pale blue lighting recall the landscape of northern Madrid and were Velázquez`s own contribution. More recently (Brown), parallels have been drawn with frescoes of Roman landscapes by Pietro da Cortona at the Villa Sacchetti in Castelfusano, which Velázquez may have seen in 1630-1631. The application of a very thin coat of paint over a light-colored base generates notably luminous and translucent effects. Various pentimenti are clearly visible, for example, in the figure of Saint Paul and in Saint Anthony`s crosier. The top of this work originally ended in a semicircular arch (the two upper corners were added and painted when the canvas was lined, possibly in the 19th century), indicating that it was conceived for an altar. It was probably commissioned for the hermitage of San Pablo -one of several constructed in the gardens of Madrid`s buen Retiro Palace- whose altarpiece, now lost, was completed in May 1633 and included a sculpture of Saint Paul the Hermit by Italian artist Giovanni Antonio Ceroni. First documented in the hermitage of San Antonio de los Portugueses in 1701, this painting may have been moved there when the hermitage of San Pablo was renovated and redecorated between 1659 and 1661.

Fábulas de Velázquez. Mitología e Historia Sagrada en el Siglo de Oro / edición a cargo de Javier Portús Pérez, Madrid, Museo Nacional del Prado, 2007, p.323


Technical data

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Blanchard, Pharamond
Saint Anthony Abbot and Saint Paul the Hermit
Crayon lithography, Scraper, Lithographic aquatint on wove paper, 1826 - 1829
Real Establecimiento Litográfico de Madrid
Inventory number
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
Saints Anthony Abbot and Paul the Hermit
Ca. 1634
Height: 261 cm; Width: 192.5 cm
Royal Collection (New Royal Palace, Madrid, “cuarto del infante don Javier”, 1772, n. 866; New Royal Palace, Madrid, “cuarto de la serenísima infanta-dormitorio”, 1794, s.n.; Royal Palace, Madrid, “habitación del infante don Carlos-quinta pieza”, 1814-1818, s.n.)

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[864] Hermita de San Antonio / Una Pinttura sobre la mesa de Altar del oratorio de tres baras de alto en forma de Arco escarzano y dos tercias de ancho con la Visita de san Anttonio Abbad a san Pablo Hermitaño y ottros Casos de su vida Original de diego Uelazquez con marco tallado y dorado tasada en ttresçientos doblones ... 18.000

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Inscriptions +

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