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The Crucifixion
El Greco
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El Greco

Candía (Creta), 1541 - Toledo, 1614

The Crucifixion

1597 - 1600. Oil on canvas, 312 x 169 cm.

A night view of Calvary with a markedly Eucharistic character. Mary Magdalene, at Christ´s feet, and three angels collecting the blood of the slain Savior, appear framed by the figures of the Virgin and Saint John the Evangelist. Light and color are used to bring dramatic intensity to the chosen subject, generating a night scene with highly contrasted colors. Some figures, such as that of Mary Magdalene, follow Italian models, recalling the artist´s training. Along with other paintings in the Prado Museum (P00821, P00823, P00825, P03888), this was probably painted for the attic of the altarpiece in the church of the Augustine College of María de Aragón in Madrid.

In 1596 El Greco was commissioned to paint the high altar of the Colegio de la Encarnación (Madrid), an Augustinian seminary better known by the name of its founder, Doña María de Córdoba y Aragón (1539-1593).

The central part of the bottom section of the altarpiece featured The Annunciation, which had the Adoration of the Shepherd (now in Bucharest) an the Baptism of Christ on either side of it, scenes of the Resurrection and of Pentecost. With the exception of Pentecost, each of these subjects had been painted previously by El Greco, some of them during his Italian period, However, here they are taken up again from a perspective that is particularly original; a perspective that is particularly original; a perspective that is steeped in a more “expressionist” spirituality, and which from 1600 became even more personal and disconcerting, intentionally distanced from contemporary painting.

El Greco painted the scenes in small spaces, emphasizing the vertical format, and bathing them in a ghostly light that enhances the unreality of the figures, which are arranged in a very marked foreshortening and have very expressive features. The colours-cold, intense and contrasting- are applied very loosely over powerful anatomical constructions, and are perfect examples of El Greco’ s highly personal style in the final stretch of his career.

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Technical data

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Oil on canvas, 1597 - 1600
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Oil on canvas, 1597 - 1600
Pentecost
Oil on canvas, Ca. 1600
The Annunciation
Oil on canvas, 1597 - 1600
Inventory number
P00823
Author
El Greco
Title
The Crucifixion
Date
1597 - 1600
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 312 cm.; Width: 169 cm.
Serie
Retablo de la Iglesia del Colegio de la Encarnación, de doña María de Aragón, Madrid
Provenance
Madrid, Colegio de la Encarnación, vulgo de doña María de Aragón, de agustinos, 1600-1813; Madrid, Iglesia de San Felipe el Real y Casa de la Inquisición, 1813-1835; Madrid, Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, 1835-1838; Museo de la Trinidad, 1838-1872.

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