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Juan Francisco de Pimentel, Count of Benavente
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y (Atribuido a)
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Juan Francisco de Pimentel, Count of Benavente

Ca. 1648. Oil on canvas, 109 x 88 cm.

Juan Francisco Alfonso de Pimentel Ponce de León, 10th Count and 7th Duke of Benavente (1584-1652), is portrayed more than half length with a whole host of attributes that confirm is supreme military rank in the Spanish army. In addition to gentleman-in-waiting to Phillip IV, he was appointed captain general in charge of frontier defense during the Portuguese uprising (1641) and participated in the expedition from Aragon against the revolt of Catalonia (1644). He is thus shown armed with a sword and wearing the crimson general`s sash, accompanied by a helmet and baton of command on a table, and displaying the collar of the Golden Fleece, with he was conferred on him in May 1648 in reward for his service to the Crown. This feature has enable the works to be dated to that year, just before Velázquez departed on his second trip to Italy. What is quite unusual about this portrait of a member of the upper nobility is that he wears pieces of an armor belonging to the collection of Phillip II -the famous flower-patterned garniture in the Royal Armory of Madrid, attributed to Desiderius Helmschmid, c. 1549-1550- instead of a garniture from the sizeable armory of the Pimentel family, which was housed in the remote fortress of Benavente (Zamora).

The portrait is first listed in an inventory of painting belonging to the House of Benavente compiled between 1724 and 1734, which describes it as an original by Velázquez but fails to identify the sitter. It is featured as a portrait of an armed prince and attributed to Titian in the 1746 inventory of Isabella Farnese in La Granja palace (inv. no. 575) and in the subsequent inventories drawn up at that palace in 1766, 1774 and 1794, as well as in the 1811 and 1814 inventories of the Madrid Royal Palace. The attribution was not far fetched, as the portrait bears close compositional and technical similarities to the Portrait of Philip II Titian painted in 1551 (Museo del Prado, P00411).

Specialist historians have always unanimously ascribed the work to Velázquez ever since Eusebi again attributed it to his artist in the Prado`s first catalogue of Spanish painting published in 1819. However, Brown did not include it in his catalogue raisonné of the master on the grounds of the different techniques employed in the execution of the armor and sash and the odd transition between the curtain and the background landscape (Text from García-Frías Checa, C.: The art of Power. Royal Armor and Portraits from Imperial Spain, Sociedad Estatal para la Acción Cultural Exterior, Patrimonio Nacional, 2009, p. 236).

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Technical data

Related artworks

Philip II
Oil on canvas, 1551
Inventory number
P01193
Author
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y (Atribuido a)
Title
Juan Francisco de Pimentel, Count of Benavente
Date
Ca. 1648
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 109 cm.; Width: 88 cm.
Provenance
Royal Collection (Collection of Isabel Farnesio, Royal Palace of La Granja de San Ildefonso, Segovia, “antecámara del rey”, 1746, n. 575; La Granja Palace, “pieza de comer de su majestad”, 1766, n. 575; La Granja Palace, 1794, n. 575; Royal Palace, Madrid, “callejón de paso a las tribunas”, 1814-1818, n. 575)

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Other inventories +

Inv. Isabel Farnesio, La Granja, 1746. Núm. 575.
Otra [pintura] original en Lienzo de mano del Ticiano, que representa un Principe Armado, con vanda encarnada, puesta la mano sobre un Morrion que está encima de una Messa con cubierta encarnada. Tiene de alto tres pies, y catorce dedos. tres, y quatro de ancho. Marco dorado con una orden de Talla à Conchas ... 1

Inv. Testamentaría Isabel Farnesio, La Granja, 1766. Núm. 575.
Pieza de comer S. M. [...] 575 / Ôtra de la misma medida, que representa un retrato, media figura armada, al parecer de Ticiano, marco antiguo dorado, y tallado, vale dos mil, y quinientos reales

Inv. Testamentaría Carlos III, La Granja, 1794. Núm. 575.
{2355} 575 / Otra [pintura] en lienzo de quatro pies y medio de alto, por tres y medio de ancho marco tallado y dorado: representa un Principes armado con banda encarnada y morrion en la mano: en dos mil y quinientos reales. Ticiano ... 2500

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 575.
Pinturas que existen en el Callejón / que llaman de paso a las Tribunas colgadas y sin colgar [...] {21923} 575 / vara y media alto vara y quarta ancho retrato de vn principe armado con banda encarnada y la mano puesta sobre un morrion Ticiano

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 289.
Velázquez. / 289. Retrato de medio cuerpo de un personaje desconocido. / Está ricamente armado, con la cabeza descubierta y la mano derecha sobre el morrión, que se ve en una mesa con el bastón de mando. Cabello cano, bigote y perilla. / Alto 3 pies, 11 pulg; ancho 3 pies, 2 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1090.
1090.-Retratode D. Antonio Alonso Pimentel, noveno Conde de Benavente, gentil-hombre de cámara del rey Felipe IV. / Alto 1,09. Ancho 0,88.-Lienzo. / Á pesar de ser casi del todo blancos su bigote y su ancha perilla, no demuestra el retratado más que unos 54 ó 55 años de edad: gesto franco y que no carece de nobleza, cabello corto y copete, nariz mezquina, ceja negra y ojos vivos. Está en pie junto á una mesa cubierta con tapete carmesí, volviendo al espectador el lado izquierdo, revestido de armadura bien entallada, de bruñido acero con listas de oro damasquinado, y manoplas de lo mismo...

Exhibitions +

El arte del poder. La Real Armería y el retrato de corte
Madrid
09.03.2010 - 23.05.2010

The Art of Power. The Royal Armoury and court portraiture
09.03.2010 - 23.05.2010

The Art of Power. Royal Armor & Portraits from Imperial Spain
Washington D.C.
28.06.2009 - 29.11.2009

Carlos V entre dos mundos culturales. De las tres culturas de la España medieval al Siglo de Oro
México D.F.
03.11.2000 - 28.02.2001

Velázquez, Rubens, Claudio de Lorena y la pintura en la corte de Felipe IV
Bonn
07.10.1999 - 23.01.2000

Velázquez
Madrid
23.01.1990 - 31.03.1990

Obras maestras de la Pintura Española: del Siglo de Oro a Goya
Ginebra
14.06.1989 - 24.09.1989

Location +

Room 011 (On Display)

Update date: 12-02-2016 | Registry created on 28-04-2015

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