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Rubens, Peter Paul (Workshop of)
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Rubens, Peter Paul (Workshop of)

Siegen, Westphalia (Germany), 1577 - Antwerp (Belgium), 1640

Rubens, Peter Paul See author's file


1636 - 1638. Oil on canvas. Not on display

Mercury, the son of Jupiter and Maya, bears his characteristic attributes as the gods´ messenger: a winged hat and shoes, as well as the caduceus, a hazel wand with two serpents wound around it, which Apollo gave him as a symbol of agreement and reconciliation. The god´s anatomy and the use of paint give this figure a sculptural appearance, showing Rubens capacity to depict on canvas some of the models of classical statuary he studied in Italy. This work was painted for the Torre de la Parada, a small royal palace near Madrid, along with other mythological paintings also at the Prado Museum.


Technical data

Related artworks

Oil on canvas, XVII century
Martínez del Mazo, Juan Bautista
Inventory number
Rubens, Peter Paul (Workshop of)
1636 - 1638
Height: 180 cm; Width: 69 cm
Torre de la Parada
Royal Collection (Torre de la Parada, El Pardo-Madrid, “cuarto bajo-pieza tercera”, 1703-1711, s.n.; New Royal Palace, Madrid, “antecámara del señor infante don Luis”, 1772, n. 1006; New Royal Palace, Madrid, “cuarto de la reina-antecámara”, 1794, n. 1006; Royal Palace, Madrid, “antecámara de la reina”, 1814-1818, n. 1006)

Bibliography +

Rooses, Max, Rubens. S. VIe et Ses Oeuvres, Flammarion, Paris, 1903, pp. 596-599.

Corpus rubenianum Ludwig Burchard: an illustrated catalogue, IX, Arcade Press, Londres, 1968, pp. 234.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado. Catálogo de pinturas. Escuela flamenca, Museo del Prado; Patrimonio Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 258-259.

Díaz Padrón, Matías, El siglo de Rubens en el Museo del Prado: catálogo razonado, II, Prensa Ibérica, Barcelona, 1995, pp. 938.

Vergara, Alejandro, The Presence of Rubens in Spain. (Volumes i and II). Tesis D, A Bell & Howell Company, Ann Arbor, 1999, pp. 420.

García Gual, C., 'Relato mítico y momento pictórico. Rubens y Ovidio'. En Historias inmortales, Barcelona, 2003, pp. 281-298.

Classical mythology in the Netherlands in the age of Renaiss..., Peeters, Amberes, 2009.

Georgievska-Shine, Aneta Silver, Larry, Rubens, Velázquez, and the King of Spain, Ashgate, Surrey, 2014, pp. 165 fg.6.4.

Silver, L, 'Ruben's Myths for the Rey Planeta at the Torre de la Parada' En: The Age of Rubens: diplomacy, dynastic politics and the visual arts in Early Seventeenth century., Brepols,, 2016, pp. 235-254 [248].

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Torre de la Parada, 1701-1703. Núm. s. n..
Quarto Vajo [...] Pieza tercera [...] [76] Yttem Ottra Pinttura de Mercurio angostta de mano no Conocida tassada en quarentta doblons ... 40 / Ydem [existe en la pieza 8ª] al numero 94.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 1006.
Antecámara del señor Infante don Luis [...] {13220-13221} 1003 - 1006 / Torre = Dos quadros iguales el vno de Mercurio y el otro de vn viejo con la cabeza desollada sobre la qual tiene la mano izquierda de dos varas y media de alto y vna escasa de ancho de la escuela de Rubenes

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 1006.
Quarto de la Reina [...] Antecamara [...] {347} 1003, 1004, 1006 y 1007 / Quatro Quadros: El primero y segundo de dos varas y quarta de alto y tres quartas de ancho: el uno Marsias, y el otro Mercurio: el 3º y 4º de dos varas y quarta de alto y vara de ancho: el uno Saturno deborando un niño, y el segundo Ganimedes, á cinco mil reales cada uno, Rubens ... 20.000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 1006.
Antecámara de la Reina [...] {21513 - 21517} 1003-1004-1006-1007 / El primero y segundo de dos varas y cuarta de alto y tres cuartas de ancho = Marsyas = Mercurio = el tercero y cuarto dos varas y cuarta de alto vara de ancho = Saturno devorando a un niño = Ganimedes = Rubens

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1507.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1507.
Rubens / 1597. Mercurio. / Alto 6 pies, 5 pulg, 6 lin; ancho 2 pies, 5 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1598.

Inscriptions +

Inscribed in red color. Front, lower left corner

Inscribed in orange. Front, lower left corner

Inscribed. Frame, back, left side bar

Lº. N.º 1006/Mercurio/4ª
Inscribed in golden colour. Frame, back, upper bar

Scrap of paper. Stretcher, upper crossbeam, at center

Nº1677 [tres veces]
Inscribed with chalk. Frame

[MUSEO D]EL PRADO/[Num. 1]677/[Entrada]Septiembre 92/[Trabajo]Restauración/[R]ubens[Mercu]rio[A cargo de]Vicente Jover/[Salida]15 septiembre
Inscribed in golden colour. Stretcher, left side bar, lower area

Update date: 04-11-2021 | Registry created on 28-04-2015

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