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Philip III on Horseback
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y

Sevilla (Spain), 1599 - Madrid (Spain), 1660

Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y See author's file

Philip III on Horseback

Ca. 1635. Oil on canvas.
Room 012

This was one of the paintings decorating the Hall of Realms at Madrid´s Buen Retiro Palace, where various discourses (territorial, mythological, military, and so on) combined to make up the decoration. Genealogical matters were addressed through five portraits that respectively depicted the reigning monarch, Philip IV (P01178), his wife (P01179), their parents (the present work and P01177) and their son (P01180), thus emphasizing the ideas of hereditary monarchy and dynastic continuity. These works were intended to decorate the hall´s smaller walls and they have suffered numerous transformations over the course of history, including the enlargement of their pictorial surface with additions that have only recently been removed. All five were equestrian portraits, as the hall´s size allowed that genre´s large format, but also because such works had traditionally been considered ideal for representing the idea of power. This was especially pronounced when the horse was rearing, that is, resting exclusively on its hind legs, as is the case with the portraits of Philip III and his son. That posture was closely linked to the idea of dominion, and in a political context it symbolized a ruler capable of controlling his own passions as well as those of his people, as is often indicated, for example, in well-known books of emblems. The present portrait also bears other insignias of power: The model is wearing armor, and both the red sash across his chest and the baton in his right hand mark him as commander-in-chief of the armed forces. The Golden Fleece indicates his high lineage. The horse is richly outfitted and stands out against a coastal background. It has been suggested that the city in the background may be Lisbon, where Philip, who was also king of Portugal, made his triumphal entry in 1619. To compose this work, Velázquez did not start from scratch. Instead, he drew on known repertories of prints such as the series of Twelve Roman Emperors by Johannes Stradanus.

This painting, like several of its companions, poses important problems of authorship and dating. Its touch is very irregular, with areas in which the strokes are very meticulous and detailed, and others where they are much looser and livelier. The king´s face and torso are among the former, while almost the entire horse -especially his head and chest- reflect the second approach, and thus reveal the master´s hand. Over the years, various possible authors have been proposed, and there are various hypotheses about the work´s origins, but neither the information nor the theories are confirmed. This portrait, the one of Margarita de Austria and that of Elizabeth of Bourbon probably antedate the Hall of Realms, and their current state may reflect adjustments Velázquez made to adapt them to their new location. Among the artists proposed as responsible for the more rigidly rendered areas are Vicente Carducho, Bartolomé González, Eugenio Cajés and Juan de la Corte.

Museo Nacional del Prado, El Palacio del Rey Planeta: Felipe IV y el Buen Retiro, Madrid, Museo Nacional del Prado, 2005, p.112


Technical data

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Phototype on card, 1900 - 1905
Hauser y Menet
Inventory number
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
Philip III on Horseback
Ca. 1635
Height: 300 cm; Width: 212 cm
Serie retratos ecuestres, Salón de Reinos, Palacio del Buen Retiro
Royal Collection (Royal Palace of El Buen Retiro, Madrid, 1701, [n. 240]; New Royal Palace, Madrid, “paso de tribuna y trascuartos”, 1772, n. 240; New Royal Palace, “pieza de comer”, 1794, s. n.; Royal Palace, Madrid, “pieza de comer”, 1814-1818, n. 240).

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Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. [240].
[240] Una Pinttura de ttres Uaras y media de alto y dos y media de ancho rettratto del señor Don Phelipe terzero de mano de Velazquez con marco dorado no se taso por ser de persona Real.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1064.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 230.
Velazquez. / 230. Retrato de Felipe 3º. / Va cabalgando en un hermoso caballo blanco a la orilla del mar, vestido de media armadura, bota blanca y chambergo. Banda roja terciada al pecho, y en la mano derecha el baston de mando. (C.L.) (C.N.) / Alto 10 pies, 9 pulg; ancho 11 pies, 3 pulg.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 240.
Paso de Tribuna y Trascuartos [...] {12794-12795} 240-241 / Dos retratos iguales del señor Felipe tercero y la reyna doña Margarita de quatro varas en quadro originales de Velazquez

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 240.
Pieza de Comer / {21144-21152} Cinco retratos de quatro varas de alto tres de ancho = Felipe IV nº 248 = su esposa 241 = Felipe III 240 = doña Margarita 249 = el Conde Duque de Olivares - todos a caballo de Velazquez

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. s. n..
Pieza de comer / [21] / [s. n.] Cinco retratos de quatro varas de alto y tres de ancho: El primero de Felipe Quarto, el 2º. su Esposa, el tercero Felipe tercero, el quarto Dª. Margarita su Esposa, y el quinto el Conde Duque de Olibares: todos retratos de Cuerpo entero a caballo. Velazquez a ochenta mil reales cada uno hacen ... 400.000

Inscriptions +

Inscribed in white. Front, lower left corner

Exhibitions +

El palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro
06.07.2005 - 30.10.2005

23.01.1990 - 31.03.1990

Location +

Room 012 (On Display)


Displayed objects +


Jewels: Perla peregrina

Baton, Captain General's


Update date: 03-11-2022 | Registry created on 28-04-2015

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