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Rubens, Peter Paul and workshop
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Rubens, Peter Paul and workshop

Siegen, Westphalia (Germany), 1577 - Antwerp (Belgium), 1640

Rubens, Peter Paul See author's file


1636 - 1638. Oil on canvas.
Room 079

In classical mythology, Silenus was the guardian of forests. He was supposed to raise Bacchus when the latter was a child. Rubens depicts him in the customary manner: with goat ears and a scraggly beard, alluding to his condition as a wild being, and clothed only in buckskin. The mask on which he is leaning recalls his ties to the world of theater, as a Bacchic and festive deity. Rubens once again drew on ancient sculpture for this figure, whose movement recalls some of Praxiteles´ works, yet the closest model is an engraving by Hendrick Goltzius (1558-1617), from which he took the position of the hands. This work was made for the Torre de la Parada, a small royal palace near Madrid, and was often thought to be a portrait of the philosopher, Democritus.


Technical data

Inventory number
Rubens, Peter Paul and workshop
1636 - 1638
Height: 181.5 cm; Width: 68 cm
Torre de la Parada
Royal Collection (Torre de la Parada, El Pardo-Madrid, Pieza quarta, 1701, s.n.; Torre de la Parada, Pieza octava de la Reina, 1747, nº 96; Palacio Nuevo, Madrid, Antecámara del señor infante don Luis, 1772, nº 1003; Palacio Nuevo, Cuarto de la Reina-antecámara, 1794, nº 1003; Palacio Real, Antecámara de la Reina, 1814-1818, nº 1003; Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Salón 1º Escuela Holandesa, 1834, nº 75)

Bibliography +

Rooses, Max, Rubens. S. VIe et Ses Oeuvres, Flammarion, Paris, 1903, pp. 596-599.

Corpus rubenianum Ludwig Burchard: an illustrated catalogue, IX, Arcade Press, Londres, 1968, pp. 137.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado. Catálogo de pinturas. Escuela flamenca, Museo del Prado; Patrimonio Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 262-263.

Díaz Padrón, Matías, El siglo de Rubens en el Museo del Prado: catálogo razonado, Prensa Ibérica, Barcelona, 1995, pp. 948.

Vergara, Alejandro, The Presence of Rubens in Spain. (Volumes i and II). Tesis D, A Bell & Howell Company, Ann Arbor, 1999, pp. 426.

Heinen, Ulrich, Ruben's garten und die gesundheit des künstlers, Wallraf-Richartz-Jahrbuch, 2004, pp. 137 lam. 80.

Classical mythology in the Netherlands in the age of Renaiss..., Peeters, Amberes, 2009.

Georgievska-Shine, Aneta Silver, Larry, Rubens, Velázquez, and the King of Spain, Ashgate, Surrey, 2014, pp. 168,256 Lám.37 fg.6.10.

Silver, L, 'Ruben's Myths for the Rey Planeta at the Torre de la Parada' En: The Age of Rubens: diplomacy, dynastic politics and the visual arts in Early Seventeenth century., Brepols,, 2016, pp. 235-254 [247].

Other inventories +

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 1003.
Antecámara del señor Infante don Luis [...] 1003 - 1006 / Torre = Dos quadros iguales el vno de Mercurio y el otro de vn viejo con la cabeza desollada sobre la qual tiene la mano izquierda de dos varas y media de alto y vna escasa de ancho de la escuela de Rubenes

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 1003.
Antecámara de la Reina [...] 1003-1004-1006-1007 / El primero y segundo de dos varas y cuarta de alto y tres cuartas de ancho = Marsyas = Mercurio = el tercero y cuarto dos varas y cuarta de alto vara de ancho = Saturno devorando a un niño = Ganimedes = Rubens

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 1003.
Quarto de la Reina [...] Antecamara [...] 1003, 1004, 1006 y 1007 / Quatro Quadros: El primero y segundo de dos varas y quarta de alto y tres quartas de ancho: el uno Marsias, y el otro Mercurio: el 3º y 4º de dos varas y quarta de alto y vara de ancho: el uno Saturno deborando un niño, y el segundo Ganimedes, á cinco mil reales cada uno, Rubens ... 20.000

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1465.
Rubens. / 1465. Un sileno / Está risueño con una mascara en la mano / Alto 6 pies, 6 pulg; Ancho 2 pies, 5 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1602.
1602.-(1465-N.)-Demócrito riendo, con una máscara / en la mano.-Figura entera, de tamaño natural.-Cuadro de decoracion.-Compañero del anterior. / Col. de Cárlos II, Torre de la Parada. / Alto 1,81; ancho 0,64.-L.

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 75.
Salon 1º Escuela Holandesa Setenta y cinco. Un Sileno: está risueño con una máscara en la mano

Inv. Felipe V, Torre de la Parada, 1747. Núm. 96.
Pieza octava de la Reina [..] 96 / Otra sobrepeurta de cinco quartas de alto por Vara de ancho con un satiro y una Ninfa su marco dorado 3000

Inv. Testamentaría Carlos II, Torre de la Parada, 1701-1703. Núm. s.n..
Pieza Quarta [...] {7501} Otra pintura de dos varas y media de alto y vna de ancho de vn satiro de mano de Rubenes tasada en cinquenta doblones = En la pieza octava al numero 86

Inscriptions +

Inscribed in red color. Front, lower left corner

Inscribed in orange. Front, lower left corner

Inscribed with black pencil. Frame, back, upper bar

Lo.No.1003./Hercules viejo/4a
Inscribed in golden colour. Frame, back, upper bar

MUSEO DEL PRADO/num1681[resto ilegible]Rubens
Inscribed in golden colour. Stretcher, left side bar, lower area

SIT TRANSPORTES INTERNACIONALES S.A./Nº OBRA 13 Nº CAJA 13/Autor: Rubens/Título: Sileno-1681/Exposición: VELÁZQUEZ, RUBENS Y CLAUDIO DE LORENA/Propietario: M Prado-Madrid
Inscribed in golden colour. Frame, back, upper bar

MUSEO DEL PRADO/Num. 1681/Entrada. 11 Septiembre 92/Trabajo./Restauración/Rubens/Acargo de. Vicente Jover [Perdida la fecha de salida]
Inscribed in golden colour. Stretcher, right side bar, lower area

Exhibitions +

05.11.2010 - 23.01.2011

Velázquez, Rubens, Claudio de Lorena y la pintura en la corte de Felipe IV
07.10.1999 - 23.01.2000

Location +

Room 079 (On Display)

Update date: 04-11-2021 | Registry created on 28-04-2015

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