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Tereus' Banquet
Rubens, Peter Paul and workshop
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Rubens, Peter Paul and workshop

Siegen, Westphalia (Germany), 1577 - Antwerp (Belgium), 1640

Rubens, Peter Paul See author's file

Tereus' Banquet

1636 - 1638. Oil on canvas.
Room 079

Tereus, King of Thrace and wife of Procne, raped his sister-in-law, Philomela, cutting out her tongue in order to avoid being denounced. But when Philomela weaves a tapestry, her sister Procne discovers the atrocious event. In vengeance, she kills Tereus´ son, serving it to him in a macabre banquet. The story is based on Ovid´s Metamorphoses (Book VI). Rubens chose to depict the exact moment when, after eating the dinner served to him, the Thracian king requests his son´s presence. At that moment, the two women, driven mad in the face of their imminent vengeance, show him the head of the victim as one more of the plates at the banquet. This work is very likely the cruelest of the mythological scenes painted by Rubens for the small palace near Madrid called Torre de la Parada. Outstanding is this work is the palatial architecture in the background, as well as the artist´s highly dramatic rendering of the bloody scene. As in other paintings from this series, the figures´ lateral movement helps give the sensation of violence called for by this subject.


Technical data

Inventory number
Rubens, Peter Paul and workshop
Tereus' Banquet
1636 - 1638
Height: 195.5 cm; Width: 266 cm
Torre de la Parada
Royal Collection (Torre de la Parada, El Pardo-Madrid, Quarto Bajo. Pieza Segunda, 1701, s.n.; Torre de la Parada, Quarto vajo. Pieza segunda, 1747, nº110; Palacio Nuevo, Madrid, Cuarto del infante don Javier, 1772, nº 1002; Palacio Nuevo, Antecámara de las señoras infantas-pieza encarnada a la derecha, 1794, s.n.; Palacio Nuevo, Dormitorio de príncipes-pieza primera, 1814-1818, s.n; Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Salón 2º Escuela Flamenca, 1834, nº341)

Bibliography +

Rooses, Max, Rubens. S. VIe et Ses Oeuvres, Flammarion, Paris, 1903, pp. 596-599.

Corpus rubenianum Ludwig Burchard: an illustrated catalogue, IX, Arcade Press, Londres, 1968, pp. 263.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado. Catálogo de pinturas. Escuela flamenca, Museo del Prado; Patrimonio Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 251.

Díaz Padrón, Matías, El siglo de Rubens en el Museo del Prado: catálogo razonado, Prensa Ibérica, Barcelona, 1995, pp. 918.

Vergara, Alejandro, The Presence of Rubens in Spain. (Volumes i and II). Tesis D, A Bell & Howell Company, Ann Arbor, 1999, pp. 427.

García Gual, C., 'Relato mítico y momento pictórico. Rubens y Ovidio'. En Historias inmortales, Barcelona, 2003, pp. 281-298.

Classical mythology in the Netherlands in the age of Renaiss..., Peeters, Amberes, 2009.

Georgievska-Shine, Aneta Silver, Larry, Rubens, Velázquez, and the King of Spain, Ashgate, Surrey, 2014, pp. 42 Lám.8 fg.2.12.

Ducos, Blaise, 'Pierre Paul Rubens. Le Banquet du roi Thrace Térée' En:, L'Épopée des rois thraces : des guerres mediques aux invasions celtes 479-278 a.C., Somogy: Musée du Louvre, Paris, 2015, pp. 43 n.10.

Silver, L, 'Ruben's Myths for the Rey Planeta at the Torre de la Parada' En: The Age of Rubens: diplomacy, dynastic politics and the visual arts in Early Seventeenth century., Brepols,, 2016, pp. 235-254 [246-7 f.10].

Other inventories +

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 1002.
Quarto del Infante Don Xavier [...] {13118} 1002 / Torre= Otro [quadro] de vn Rey a quien vnas mugeres presentan la cabeza de vn niño y el colérico arroja la mesa en que estaba comiendo del mismo tamaño [tres varas y media de largo y mas de dos de caida] y escuela [flamenca]

Inv. Felipe V, Torre de la Parada, 1747. Núm. 110.
Quarto vajo. Pieza segunda [...] 110 / Otro de tres varas y quarto de ancho y dos y media de alto con dos Ninfas que lleuan la cabeza de un Niño á un Personage, y marco dorado. 6000

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1300.
Rubens. / 1300. Banquete de tereo. / Progne y filomena, furiosas por la afrenta que tereo habia hecho a la ultima, aparentando celebrar una orgia, le dan a comer en un banquete los mienbros de su hijo itis, y al fin de la comida le presentan la cabeza del mismo. Tereo horrorizado del atentado, echa mano a la espada para acometerlas. Alto 7 pies; ancho 9 pies, 7 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1581.
1581.-(1300-M.)-El banquete de Tereo.-Furiosa Progne por la afrenta que había hecho Tereo á su hermana Filomena, aparentando celebrar una orgía, le pone en la mesa los miembros de su hijo Itis, y al fin de la comida le presenta la cabeza del niño asesinado. (Véase nuestro Catálogo extenso.)- Figuras de tamaño natural. / Alto 1,95; ancho 2,67.-L.

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 341.
Salon 2º Escuela Flamenca Tres cientos cuarenta y uno. Banquete de Tereo Rubens Lº 40.680

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. s. n..
Dormitorio de Principes [...] Pieza Primera [...] {21657} Tereo cuando Progne le presenta la cabeza de su hijo = escuela de Rubens

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. s. n..
Antecamara de las Sªs. Ynfantas [...] Pieza encarnada á la Derecha [...] {457} Tres varas escasas de largo y mas de dos y media de alto: Terèo quando Propne. le presenta en un plato la caveza de su hijo Hitis. Escuela de Rubens ... 4000

Inv. Testamentaría Carlos II, Torre de la Parada, 1701-1703. Núm. s.n..
Quarto bajo. Pieza segunda[...] Otra pintura de Progne y Filomena de quatro varas de ancho de mano no conocida tasada en ciento y cinquenta doblones= en el quarto bajo pieza segunda al numero 113

Inscriptions +

Inscribed in red color. Front, lower right corner

Inscribed in orange. Front, lower left corner

Inscribed in pen and brown ink. Frame, back

Inscribed in pen and black ink. Stretcher, left side bar, at center

Inscribed in pen and black ink. Frame, back, left side bar

Tereo/ Progne/ y Philo
Inscribed with black pencil. Frame, back, left side bar

Exhibitions +

Le royaume odryse
15.04.2015 - 20.07.2015

05.11.2010 - 23.01.2011

Location +

Room 079 (On Display)


Displayed objects +


Decorative object and tableware

Update date: 11-04-2022 | Registry created on 28-04-2015

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