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The Buffoon Barbarroja, Cristóbal de Castañeda y Pernia
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y

Sevilla (Spain), 1599 - Madrid (Spain), 1660

Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y See author's file

The Buffoon Barbarroja, Cristóbal de Castañeda y Pernia

1633. Oil on canvas.
Room 015

The model’s identity is known through the 1701 inventory of the Buen Retiro Palace, which lists a painting two-and-a-third rods high and one-and-a-half rods wide, which is another portrait of a buffoon with Turkish-style clothing named Pernea by Velázquez’s hand and unfinished. This description makes it possible to identify him as don Cristóbal de Castañeda y Pernia, a buffoon whose employment by Philip IV is documented between 1633 and 1649. Some of his activities involved a degree of responsibility, such as his designation as the cardinal-infante’s emissary. He was known for his short temper, for which he was banished to Seville in 1634, after responding impertinently to a question from the king about the Count-Duke of Olivares. In keeping with his reputation for brashness, Velázquez depicts him standing. He has just drawn his sword and is looking furiously to one side. His red clothing underlines that violent tension, as does the rapid, summary technique. Nothing is known of this painting’s history before its mention in 1701, where it is listed alongside other buffoons, including Pablo de Valladolid, Ochoa, Calabacillas and Juan de Austria.

Historians continue to debate whether these works were painted for the Buen Retiro Palace or simply brought together sometime after they were painted. In any case, they share certain characteristics: all are full-length likenesses, all emphasize their models’ theatricality, both in terms of their relation to the surrounding space and in their gestures. Of them all, the closest to the present one is Don Juan de Austria (P01200), as both constitute a paradoxical reflection (of the sort Velázquez truly enjoyed) about how history is carried out by disguising simple buffoons as heroes. Here, the artist used the figure of a famous solider who served the Turks and was still an important part of Spain’s collective imagery. While the inventory lists this painting as unfinished, the model appears here in red robes that were very probably added by another artist. An any rate, this is a very efficient representation, and the artist has managed to perfectly combine the model’s facial expression and posture with a palette of colors to transmit a sense of force and ire -all with a stunning economy of means.

Fábulas de Velázquez. Mitología e Historia Sagrada en el Siglo de Oro / edición a cargo de Javier Portús Pérez, Madrid, Museo Nacional del Prado, 2007, p.328


Technical data

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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
The Buffoon Barbarroja, Cristóbal de Castañeda y Pernia
Height: 198 cm; Width: 121 cm
Royal Collection (New Royal Palace, Madrid, “paso de tribuna y trascuartos”, 1772, n. 610; New Royal Palace, “cuarto del príncipe”, 1794, n. 610; Royal Palace, Madrid, “cuarto del príncipe-cámara”, 1814-1818, n. 610; Royal Academy of Fine Arts of San Fernando, Madrid, 1816)

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Other inventories +

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1093.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1199.

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Velazquez. / 127. Rettrato que se dice ser de Barbaroja, famoso corsario. / Vestido á la turca, con aljuba roja y capellar blanco. La espada desnuda en la diestra, y el puño izquierdo en la vaina (C.N.). / Alto 7 pies, 1 pulg, 6 lin; ancho 4 pies, 4 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 127.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 610.
Paso de Tribunas y Trascuartos [...] {12728} 610 / Vn retrato al parecer de vn moro con vna espada en la mano derecha y en la izquierda su vaina de dos varas y tercia de alto y vara y media de ancho original de Velazquez aunque no concluido

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 610.
Cuarto del Principe N. S. / Cámara [...] {21536} 610 / Barbarroja = Velazquez

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 610.
Quarto del Principe N. S. Camara [...] {356} 610 / Dos varas y tercia de alto y vara y media de ancho: retrato de Un Moro con Espada. Velazquez ... 6000

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. s. n..
[609] Ottro [quadro] de dos Uaras y tterçia de alto y Uara y media de ancho con ottro rettratto de Vn Bufon con hauito turquesco llamado pernea de mano de Velazquez y estta por acauar con marco negro tasada en Veinte y cinco doblones ... 1500

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20.11.2007 - 24.02.2008

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06.07.2005 - 30.10.2005

23.01.1990 - 31.03.1990

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