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The Buffoon el Primo
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y

Sevilla, 1599 - Madrid, 1660

Miniatura autor

The Buffoon el Primo

1644. Oil on canvas, 106.5 x 82.5 cm.

Of all Velázquez’s buffoons, this is one of the most outstanding and striking, largely because of a spatial construction in which the absence of space favors reflection and concentration. The color is splendid, especially the manner in which the buffoon’s green suit and the ocher space around him contrast with the red and gold of his sleeveless robes and the silver on his suit sleeves and collar. Don Sebastián is known to have served the Cardinal-Infante in Flanders, returning to Spain when the latter died and entering Prince Baltasar Carlos’s service in 1643. He is said to be the small person that accompanies the latter in the painting depicting the prince’s riding lesson. In fact, Baltasar Carlos grew fond of him, and this is reflected in his will, which leaves him various weapons and two scallops. It has also been observed that the sumptuous clothing he wears in the present portrait may have been a gift from his lord. There has been considerable debate about the date of this work. It is thought to be from around 1645, and must certainly have been painted between 1643 and the sitter’s death in 1649. Velázquez brings into play the contrast between this small person’s grave, meditative and melancholy expression and the deformity of his nearly childlike body, causing viewers from several centuries to reflect upon his particular circumstances and the definition of the human condition (Text from Portús, J.: Velázquez. Guía, Museo del Prado, 1999, p. 170).

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Taille douce: etching and engraving on laid paper, 1798
Inventory number
P01202
Author
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
Title
The Buffoon el Primo
Date
1644
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 106.5 cm.; Width: 82.5 cm.
Provenance
Royal Collection (Royal Alcázar Palace, Madrid, “bóvedas que caen a la Priora-pasillos al pie de la escalera de la Galería del Cierzo y la misma escalera”, 1686, [n. 823]; Royal Alcázar Palace, Madrid, “pasillos al pie de la escalera de la Galería del Cierzo”, 1700, n. 454; New Royal Palace, Madrid, “cuarto del infante don Javier”, 1772, n. 116).

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Lefort, Paul, Velazquez, Librairie de L'Art, Paris, pp. 73.

Other inventories +

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1686. Núm. s. n..
Bóvedas que caen a la Priora [...] Pasillos al pie de la Escalera de la Galería del Cierzo y la misma Escalera [...] {823} Un Retrato del Enano Morra de vara y media de alto cassi en quadro de mano de Diego Belazquez.

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 454.
Pasillos al pie de la escalera de la Galeria del Zierço y la misma escalera [...] 454 / Yttem Un Rettratto del enano Morras de Vara Y media de altto quasi en quadro de mano de Diego Velazquez tasado en quarentta doblones

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 116.
Quarto del Infante Don Xavier [...] {13103} 116 / Otro [retrato] igual al antecedente [de vara y tercia de alto y vara de ancho] y del mismo autor [original de Velazquez] de vn enano sentado

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 255.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 255.
Velazquez. / 255. Retrato de enano barbudo. / Esta sentado en el suelo vestido con gaban rojo. (C.N.). / Alto 3 pies, 9 pulg, 6 lin; ancho 2 pies, 11 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1096.
1096.-Retrato de un enano del rey Felipe IV: D. Sebas- / tian de Morra (?). / Alto 1,06. Ancho 0,81.-Lienzo. / Patizambo y barbudo, de ojos penetrantes, nariz cha- / ta y color moreno sanguíneo. Está sentado en el suelo, / de frente, con las piernas enteramente extendidas y los / puños junto á las íngles, vestido con coleto y calzon / verde, gabancillo carminoso galoneado de oro y valona / flamenca transparente; media negra y zapato blanco.- / Figura de tamaño natural. Del segundo estilo del autor. / No podemos fijar el año en que se ejecutó este retrato, cuyo estilo le se- / ñala como obra...

Exhibitions +

Francis Bacon. De Picasso a Velázquez
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30.09.2016 - 08.01.2017

Presiding Genius. A Year of Masterpieces
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From El Greco to Picasso: Time, Truth and History
Nueva York NY
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Location +

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Update date: 15-11-2016 | Registry created on 28-04-2015

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