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The Defence of Cadiz against the English
Zurbarán, Francisco de
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Zurbarán, Francisco de

Fuente de Cantos, Badajoz (Spain), 1598 - Madrid (Spain), 1664

Zurbarán, Francisco de See author's file

The Defence of Cadiz against the English

1634 - 1635. Oil on canvas. Not on display

The event depicted is Cadiz’s defense from the attack of an English fleet of one hundred ships and ten thousand men commanded by sir Henry Cecil, Viscount of Wimbledon, which occurred on November 1, 1625. That defense was led by don Fernando Girón y Ponce de León, a veteran of the Flanders campaigns and a military advisor who had been appointed governor by the king after he offered his services in a speech before the Council of State on February 8, 1625. Gout-stricken and practically unable to move, he was forced to direct operations from an armchair, as can be seen in this painting. He was aided by the Duke of Fernandian, don García de Toledo y Osorio, who directed twelve galleys; the Marquis of Coprani, don Pedro Rodríguez de Santiesteban who, along with the Marquis of Torrecuso and Admiral Roque Centeno, commanded another fourteen ships that had recently arrived from the Indies; and the eighth Duke of Medina sidonia, don Manuel Pérez de Guzmán, who mobilized the militia in nearby villages to form a group of 6,000 men. The English entered the port of Cadiz on November 1 and obtained the surrender of the fort at El Puntal after a cannonade. They landed 10,000 men who overpowered la Almadraba de Hércules, but were stopped at Zuazo Bridge by troops under the Marquis of Coprani and the Corregidor of Jerez, Luis Portocarrero. Demoralized and harried by the Spanish forces, the English abandoned the battlefield on November 8, leaving behind 2000 men who had died in the battle or had drowned when hurriedly re-embarking via their skiffs, as chronicler Matías de Novoa put it. Like other battles commemorated in the Hall of Realms, this led to a play: La fe no ha menester armas y venida del ingles a Cádiz (Faith Needs no Weapons or The Arrival of the English in Cadiz), by Rodrigo de Herrera. Patricio Prieto Llovera has pointed out that the canvas perfectly depicts different parts of the land outside Cadiz and shows the naval skirmishes and fighting around the fort at El Puntal and la Almadraba de Hércules. In the foreground, above the walls in the area now known as Puerta de Tierra, Don Fernando Girón sits with a crutch in his left hand and a commander’s baton in his right. The person receiving Girón’s orders stands in the center and, as Ceán pointed out, he is undoubtedly don Diego Ruiz, his lieutenant colonel. The remaining figures have been tentatively identified in a variety of manners. The Knight of Saint James at Ruiz’s side, whose head is turned towards the three figures to the right is very likely don Lorenzo Cabrera y Orbera de la Maestra, Corregidor of Cadiz and master of its fortress, whose left arm had been injured in a previous battle. There are no reliable indications as to who the others are. The figure on the left, behind Girón, has sometimes been identified (by Ceán and others) as the Duke of Medina Sidonia, but Serrera has pointed out that, given his subordinate position and the fact that he bears a document, he may simply be an aide or perhaps Girón’s secretary. The letter of payment or receipt published by Caturla shows that Zurbarán charged 1,100 ducats for the ten paintings of the forces of Hercules and two large canvases that he has made of the Rescue of Cadiz [...] for the Large Hall at the Buen Retiro. The listing of two canvases by Zurbarán related to the Rescue of Cadiz poses a problem we are not able to resolve today. The listing in the 1701 inventory of the painting that disappeared during the War of Independence (Another [painting] [...] of the Marquis of Caderita with the Spanish Armada) does nothing to clarify the question and there is no information at all that would seem to refer to the second canvas by Zurbarán.

Museo Nacional del Prado, El Palacio del Rey Planeta, Museo Nacional del Prado, 2005, p.134-137


Technical data

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Oil on canvas, Ca. 1635
Inventory number
Zurbarán, Francisco de
The Defence of Cadiz against the English
1634 - 1635
Height: 302 cm.; Width: 323 cm.
Serie de Batallas, Salón de Reinos, Palacio del Buen Retiro
Royal Collection (Buen Retiro Palace, Madrid, 1701, [nº 247]; Buen Retiro Palace, 1772, nº 416; Buen Retiro Palace, 1794, nº 520; Royal Palace, Madrid, "pinturas descolgadas en el callejón de tribunas", 1814-1818, nº 520).

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Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. [247].
[247] Ottra [pintura] del mismo tamaño [cuatro varas de largo y tres y media de alto] marco [dorado] de don Fernando Jiron quando socorrio a Cadiz ttasada en Settentta Doblones ... 7200 // [Nota : se registra otro asiento que parece hacer referencia a una copia=][415] Un Pinttura de quatro baras de alto y tres y media de ancho de Don fernando de Jiron quando el socorro de Cadiz Sin marco de mano de francisco fernandez tasada en Doze doblones ... 720

Inv. Carlos III, Buen Retiro, 1772. Núm. 416.
Pinturas perdidas e inutiles arroladas y señaladas con la misma letra P como las antecedentes / [15246] 416 / Vn quadro de los que estuvieron colocados en el Salon de los Reynos de este Sitio que contiene vn general de marina a vista de una armada don Fernando Giron socorriendo a Cadiz de quatro varas en quadro

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 520.
Otra [pintura], del mismo tamaño [quatro varas de largo, y tres y media de alto] y marco [dorado], con Dn. Fernando de Girón, quando socorriò á Cadiz...6000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 520.
Pinturas descolgadas / En el callejon de las Tribunas [...] {21933} 520 / Don Fernando de Girón quando socorrió a Cadiz = idem [Angelo Leonardi]

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 151.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 151.
Caxes (Eugenio) / 151. Desembarco hostil de los ingleses cerca de Cádiz en 1625; al mando del Conde de Lest. Don Fernando Girón, Gobernador de Cádiz, enfermo y atormentado de la gota, se hace llevar al sitio amenazado en una silla de manos, y da órdenes oportunas á sus capitan es, el principal de ellos Diego Ruíz, Teniente de Maese de Campo, para rechazar á los ingleses que amenazaban la ciudad (C.L.) / Alto 10 pies, 10 pulg; ancho 11 pies, 7 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 697.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 656.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 656.

Exhibitions +

El palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro
06.07.2005 - 30.10.2005

Displayed objects +






Shield / Coat of Arms


Lances / Spears


Standard / Banner / Flag

Chair / Armchair



Ship, Sailing / Sailboat

Update date: 01-07-2020 | Registry created on 28-04-2015

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