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The Three Graces
Rubens, Pieter Paul
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Rubens, Pieter Paul

Siegen, Westfalia, 1577 - Amberes, 1640

Miniatura autor

The Three Graces

1630 - 1635. Oil on oak panel, 220.5 x 182 cm.

According to Hesiod’s Theogony, there were three Graces: Aglaia, which means radiance; Euphrosine, which means joy; and Thalia, which means flowering. Born of one of Zeus’s affairs, the three Graces were pure virgins who lived with the gods, served at the banquets and fostered joie de vivre. They served Aphrodite, the goddess of love, and were never bored. Rubens depicts them beside a fountain, under a garland of flowers in a landscape. The figures are based on classical sculpture, which is visible in the artist’s effort to reproduce the coldness of marble in their flesh. The circular rhythm and elegant undulation are customary characteristics of this artist, along with the grandiloquent shapes and warm colors he brought into his painting in his final years. The figure on the left is directly inspired by his second wife, Hélène Forment. Painted shortly after his marriage, it bears witness to the happiness of the artist’s life, which emerges in the sensuality of his paintings from that moment. This work belonged to the artist until his death in 1640 and was then acquired by Felipe IV and taken to Spain.

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Technical data

Inventory number
P01670
Author
Rubens, Pieter Paul
Title
The Three Graces
Date
1630 - 1635
Technique
Oil
Support
Oak panel
Dimension
High/Height: 220.5 cm.; Width: 182 cm.
Provenance
Royal Collection (Real Alcázar, Madrid, Pieza de la galería baja que cae sobre el jardín de los emperadores Bovedas del Ticiano, 1666, nº688; Real Alcázar, Bobedas del Ticiano, 1686, s.n.; Real Alcázar, Bobedas del Ticiano, 1701-1703, nº483; Real Alcázar, Pinturas que estan en las Bobedas de Palacio, 1734, nº206; Palacio Nuevo, Madrid, Pinturas existentes antiguas en la primera sala de este oficio, 1747, nº96; Palacio Nuevo, Estudio de Andrés de la Calleja, 1772, nº96; Palacio Nuevo, Casa de Rebeque, 1794, nº96; Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Madrid, Pinturas que posee la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, 1796-1805, nº50; Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Sala Reservada, 1827, nº50; Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Sala Reservada, 1834, nº65)

Bibliography +

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Other inventories +

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1666. Núm. s.n..
pieza de la galería baxa que cay sobre el jardín de los enperadores [...] BÓUEDAS DEL TIÇIANO {931} Otra pintura, de dos baras y media de largo y dos de ancho, las tres gracias desnudas, de mano de Paulo Rubenes, en quatrozientos ducados de plata… 4.400.

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1686. Núm. s.n..
Bóvedas (que llaman) del Tiziano [...] {861} Otra Pintura de dos varas y media de largo y dos de ancho de tres mugeres desnudas que significan las tres gracias de mano de Rubenes.

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 483.
Bobedas del tiçiano [...] 483 / Yttem Ottra de dos Uaras Y media de largo y dos de ancho de tres mugeres desnudas que Significan las tres Grazias de mano de Rubenes Con marcos negros tasadas en trescienttos doblones ... 300

Inv. Alcázar, Madrid, 1734. Núm. 206.
pinturas que estan en las Bóbedas de Palacio [...] 206 / Vna tabla de dos tercias de ancho y media vara de alto con marco negro de las tres Gracias o tres nimphas desnudas original de Rubens.

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 96.
Pinturas existentes antiguas [...] En la 1ª sala de estte oficio [...] 96 / Una Pinttura en ttabla de las ttres Grazias origles de Rubenes de mas de dos varas y medias de Caida y dos de ancho en 50 mil rs.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 96.
Estudio de don Andres de la Calleja [...] 96 / Vna pintura que significa las tres Gracias de dos varas y dos tercias de alto y dos y quarta de ancho en tabla original de Rubenes

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 96.
Pinturas que existen en la casa de Rebeque, al cargo de D. Francisco Bayeu. Más de dos varas y media de alto y dos y cuarta de ancho. Las tres Gracias, de Rubens, tasada en veinte mil reales.

Pinturas que posee la Real Academia de San Fernando. Núm. 50.
Noticia de las pinturas que posee la Real Academia de San Fernando según el orden de su numeración [1796-1805] [...] 50 / Las tres Gracias de Rubens en tabla de dos varas y dos tercias de alto y dos varas y quarto de ancho Regalo donativo del Rey N.S.

Academia, Sala Reservada, 1827. Núm. 50.
Las tres gracias en tabla. / [Autor] Rubens / [Alto] 7 [pies] 10 [pulgs.] / [Ancho] 6 [pies] 5 [pulgs.]

Inv. Testamentaría Fernando VII, Real Museo, Sala Reservada, 1834. Núm. 65.
SALA RESERVADA [...] Sesenta y cinco Las tres Gracias abrazadas entre sí según costumbre Yd Yd. [Rubens. Flamenca] T ª 90.280

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1710.
Rubens / 1710. Las tres Gracias. / Al lado se ve una fuente, y un pabellón con una guirnalda de rosas tendida entre dos arboles. (C.L.) / (tabla.) / Alto 7 pies, 11 pulg; ancho 6 pies, 6 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1591.
1591.-(1710-R.)-Las tres Gracias: Aglae, Eufrosina y Thalia.-Están las tres desnudas y abrazadas bajo una enramada que forma dosel sobre sus cabezas, al lado de una fuente. Figuras de cuerpo entero y tamaño natural. / Col. de Carlos II, R. Alc. y Pal. de Madrid. C.L.-F.L. (Alto 2,21; ancho 1,81.-L.

Exhibitions +

Rubens
05.11.2010 - 23.01.2011

Velázquez’s Fables. Mythology and Sacred History in the Golden Age
20.11.2007 - 24.02.2008

Location +

Room 029 (On Display)

Expuesto
Update date: 30-06-2016 | Registry created on 28-04-2015

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