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Women carrying Pitchers
Goya y Lucientes, Francisco de
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Goya y Lucientes, Francisco de

Fuendetodos, Zaragoza, 1746 - Bordeaux (France), 1828

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Women carrying Pitchers

1791 - 1792. Oil on canvas

Three women have come to fill their pitchers at a fountain. Two are young and the third, middle aged. The one in the foreground, and the eldest, gaze directly at the viewer with an attentive and bold look of complicity, like the boy that accompanies them. The young women balance the pitchers on their heads with a difficult equilibrium, a traditional symbol of feminine virtue. Goya paints the pitchers covered and uncovered and one of the women, who is in profile, listens as the middle-aged one whispers something in her ear. This is an allusion to the subject of the matchmaker that Goya dealt with repeatedly in his work. The painting is a cartoon for one of the tapestries intended for Carlos IV´s office at El Escorial. It depicts a country scene, as was requested by the Monarch, but as was customary for this painter, a social message underlies the realistic surface. This work also refers to women´s domination of men, an obsession that Goya reflected in many of his works.


Technical data

Inventory number
Goya y Lucientes, Francisco de
Women carrying Pitchers
1791 - 1792
Height: 262 cm.; Width: 160 cm.
Despacho de Carlos IV, El Escorial, Madrid, 1791-1792 (4)
Royal Collection (Pintado a fines de 1791 y principios de 1792. Entregado en fecha indeterminada, en 1792, a la Real Fábrica de Tapices de Santa Bárbara, Madrid. Transferido entre 1856-1857 desde la Fábrica de Tapices al Palacio Real, Madrid , sótanos del oficio de tapicería). Entered the Prado Museum by RR.OO, 18.1 and 9.2., 1870.

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¡Hola Prado!: Two Collections in Dialogue, Michael Imhof Verlag,, 2017, pp. 142-5 n.24.

Other inventories +

Inv. Cartones para Tapices. Núm. 5755.
''5755 7./ Dos muchachas con cantaros en la cabeza y las manos y una muger detras, a la izquierda un muchacho con dos cantarillas en las manos. ancho 1,60 alto 2,72''.

Catálogo Goya, Pierre Gassier y Juliet Wilson. Núm. 300.

Exhibitions +

¡Hola Prado! Two Collections in Dialogue
08.04.2017 - 20.08.2017

Location +

Room 090 (On Display)


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Update date: 06-04-2018 | Registry created on 28-04-2015

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