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El nacimiento de la Vía Láctea
Rubens, Pedro Pablo
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Rubens, Pedro Pablo

Siegen, Westfalia, 1577 - Amberes, 1640

Miniatura autor

Ningún pintor europeo del siglo XVII aunó como lo hizo Rubens talento artístico, éxito social y económico y un alto nivel cultural. Aunque su actividad se centró en la pintura, también realizó numerosos diseños para estampas, tapices, arquitectura, esculturas y objetos decorativos. Su obra, muy abun ...

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El nacimiento de la Vía Láctea

1636 - 1638. Óleo sobre lienzo, 181 x 244 cm.

La historia del nacimiento de la Vía Láctea se narra en diversas obras entre las cuales está Ovidio en el primer libro de sus Metamorfosis (168-171). Sin embargo éste relato es bastante somero de tal forma que, en el caso del lienzo pintado por Rubens, la fuente es otra, en concreto el Poeticon Astronomicon de Higinio. Según éste podrían ser dos los niños a los que amamantaban Juno en el momento de la creación de la Vía Láctea, que se convertiría en el camino de los dioses al Olimpo.

La leche de Juno convertía a quienes la tomaban en inmortal, algo que Júpiter sabía por lo que él mismo habría colocado allí, o bien a Hércules, hijo del dios y de una mortal Alcmena, o a Mercurio, hijo de Júpiter y de la ninfa Maia. En cualquiera de los dos casos Higinio narra como la diosa, enterada del engaño, lanzó al niño lejos y su leche se derramó (en el caso de Hércules fue la fuerza y el ansia del niño lo que hicieron despertar a la diosa). Lo curioso de este lienzo es que el bebe no es arrojado sino que la leche sale disparada, lo cual hace pensar en una posible reinterpretación de la narración por parte del artista.

Este lienzo fue ejecutado enteramente por Rubens el cual introdujo cambios en el lienzo final con respecto al boceto original, conservado hoy en los Museos Reales de Bellas Artes de Bélgica en Bruselas (inv. 4105), lo cual hizo pensar a S. Alpers, autora del único estudio completo del encargo de Rubens para la Torre de la Parada hasta la fecha, en la mano del maestro para esta y otras obras con este tipo de cambios, además del estilo del pintor. Éstos se centran en la posición de las piernas de la diosa y la introducción de la figura de Júpiter como testigo del suceso, a cuyos pies aparece el águila con los rayos en la boca. El hecho de que aparezca Júpiter relaciona aún más el tema con el relato. S. Alpers, cree, siguiendo a Cecil Gould, que el niño es en este caso Mercurio y no Hércules.

Los lienzos para la Torre de la Parada fueron realizados en torno a 1636-1638 aproximadamente, siguiendo la correspondencia entre el Cardenal Infante Don Fernando, gobernador de Flandes en el momento del encargo, y su hermano el rey Felipe IV.

La decoración de la Torre de la Parada, en cuyo proyecto también participaron otros autores como Velázquez, fue el mayor encargo que Rubens recibió de Felipe IV. A partir de 1636 se enviaron desde Amberes a Madrid más de sesenta obras para esta casa de recreo situada en los montes del Pardo. La mayor parte de las escenas narraban las pasiones de los dioses, según fueron descritas en las Metamorfosis del poeta romano Ovidio y otras fuentes clásicas. Para llevar a cabo un proyecto tan amplio, Rubens realizó pequeños bocetos sobre tabla, donde capta la esencia moral de las historias y las actitudes de los personajes. Estos bocetos sirvieron de base para la elaboración de los lienzos definitivos.

El Museo del Prado conserva diez de los bocetos de Rubens, nueve de ellos donados en 1889 por la duquesa de Pastrana, y uno adquirido en el año 2000. El Prado también conserva la mayoría de los lienzos realizados a partir de los diseños de Rubens para la decoración de este lugar (muchos de los cuadros fueron pintados por otros artistas).

(Información revisada y actualizada por el Departamento de Pintura Flamenca y Escuelas del Norte del Museo Nacional del Prado, 2014).

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Aguatinta litográfica sobre papel avitelado, 1829 - 1832
Número de catálogo
P01668
Autor
Rubens, Pedro Pablo
Título
El nacimiento de la Vía Láctea
Fecha
1636 - 1638
Técnica
Óleo
Soporte
Lienzo
Dimensión
Alto: 181 cm.; Ancho: 244 cm.
Serie
Torre de la Parada
Procedencia
Colección Real (Torre de la Parada, El Pardo-Madrid, Quarta pieza, 1701, s.n.; Torre de la Parada, Pieza sexta, 1747, nº 83; Palacio Nuevo, Madrid, Paso de tribuna y trascuartos, 1772, nº 991; Palacio Nuevo, Antecámara, 1794, nº 991; Palacio Nuevo, Antecámara, 1814-1818, nº 991; Museo Real de pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Sala Reservada, 1834, nº54)

Bibliografía +

Rooses, Max, Rubens. S. VIe et Ses Oeuvres, Flammarion, Paris, 1903, pp. 596-599.

Corpus rubenianum Ludwig Burchard: an illustrated catalogue, IX, Arcade Press, Londres, 1968, pp. 239.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado : catálogo de pinturas : escuela flamenca, Museo del Prado: Patrimonio Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 253-254.

Díaz Padrón, Matías, El siglo de Rubens en el Museo del Prado : catálogo razonado, II, Prensa Iberica, Madrid, 1995, pp. 924.

Vergara, Alejandro, The Presence of Rubens in Spain. (Volumes i and II). Tesis D, A Bell & Howell Company, Ann Arbor, 1999, pp. 422.

García Gual, C., 'Relato mítico y momento pictórico. Rubens y Ovidio'. En Historias inmortales, Barcelona, 2003, pp. 281-298.

Rubens : a genius at work. The works of Peter Paul Rubens in..., Lannoo, Bruselas, 2007, pp. 250-263.

Classical mythology in the Netherlands in the age of Renaiss..., Peeters, Amberes, 2009.

Outer Space : Faszination Weltraum., Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland, 2014, pp. Lám.pg. 137.

Georgievska-Shine, Aneta Silver, Larry, Rubens, Velázquez, and the King of Spain, Ashgate, Surrey, 2014, pp. 98-99 Lám.24 fg.4.6.

Pérez Preciado, J.J, 'Reyes Gobernadores, Nobles, Funcionarios y Artistas. La incesante llegada de obas de arte a España desde los Paises Bajos en el s.XVII', Aragón y Flandes. Un encuentro artístico (siglos XV-XVII)., Universidad de Zaragoza, Zaragoza, 2015, pp. 132-142 [137].

Vlieghe, H, 'Rubens' portraits of himself and his family' En:, Rubens in private. The master portrays his family, Thames & Hudson Ltd., 2015, pp. 19-53 [29 fg.8].

Otros inventarios +

Inv. Testamentaría Carlos II, Torre de la Parada, 1701-1703. Núm. s.n..
Quarta Pieza {7498} Vna pintura de Juno y Jupiter de quatro varas de ancho original de Rubenes con marco dorado tasada en trescientos doblones = Perdida en el saqueo de 1710

Inv. Felipe V, Torre de la Parada, 1747. Núm. 83.
Pieza sexta [...] 83 / Un quadro de tres varas de ancho y quasi dos de alto con Bialactea y marco dorado. 1000

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 991.
Paso de Tribuna y Trascuartos [12710] 991 / - Torre de la Parada = Otro [quadro] que representa a Venus dando de mamar a Mercurio de tres varas de largo y dos y quarta de caida original flamenco de la escuela de Rubens

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 991.
Antecámara [...] {11} 991 / Tres varas de largo y dos y quarta de ancho: Juno dando de mamar á Hercules: Escuela de Rubens ... 6000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 991.
Antecámara [...] {21132} 991 / 3 baras largo 2 y cuarta alto Juno dando de mamar a Hercules - Escuela de Rubens

Inv. Testamentaría Fernando VII, Real Museo, Sala Reservada, 1834. Núm. 54.
CINCUENTA Y CUATRO. La Via Láctea. La Diosa Juno apeada del Carro y sentada sobre las nubes. / Yd. Yd. [Rubens. Flamenca] / L. / 40640

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1696.
Rubens / 1696. La vía Láctea. / Juno da el pecho a Hércules, este se desvía y la leche de la diosa forma la vía Láctea del cielo. Júpiter esta detrás contemplando con magestuosa indiferencia (C.L.) / alto 6 pies, 6 pulg; ancho 8 pies, 9 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1589.
1589.-(1696-N.)-Juno formando la Via Láctea al separar Hércules niño la boca de su pecho.-Figuras de cuerpo entero y tamaño natural. / Col. de Cárlos II, Torre de la Parada.-C.L.-F.L. / Alto 1,81; ancho 2,44.-L.

Exposiciones +

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Ubicación +

Sala 029 (Expuesto)

Expuesto
Fecha de actualización: 19-09-2016 | Registro creado el 28-04-2015

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