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Achilles discovered by Ulysses and Diomedes
Rubens, Pieter Paul (and workshop)
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Rubens, Pieter Paul (and workshop)

Achilles discovered by Ulysses and Diomedes

1617 - 1618. Oil on canvas, 248.5 x 269.5 cm.

According to prophecy, Achilles was to die in the Trojan War. In order to avoid this, his mother hid him in the court of King Lycomedes, disguised as a woman. There, he spent time among the king´s daughters, falling in love with Deidamia. Ulysses and Diomedes knew about this scheme and wanted Achilles to help them fight the war. Disguised as merchants, they showed certain presents to the ladies as a way of giving Achilles away. As they hoped, the hero gave away his maleness by showing interest in weapons rather than jewels and other female adornments. Rubens chooses the exact moment when Ulysses, on the right, denounces Achilles as he unsheathes a sword. That is when he calls him to fight against the Trojans. In the group on the right, surrounded by the other ladies, Deidamia senses the imminent departure of her beloved. This work was made by Van Dyck when he was a disciple of Rubens. The latter retouched it and it was offered to the English collector, Sir Dudly Carleton, who rejected it because it was not entirely by Rubens. It was later sent to Spain, and by 1625 it was in Madrid´s Alcázar Palace.

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Technical data

Inventory number
P01661
Author
Rubens, Pieter Paul (and workshop)
Title
Achilles discovered by Ulysses and Diomedes
Date
1617 - 1618
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 248.5 cm.; Width: 269.5 cm.
Provenance
Royal Collection (Real Alcázar, Madrid, Pieça nueva sobre el zaguan y puerta principal de el palacio, 1636, s.n.; Real Alcázar, Cuarto principal Salon de los espejos, 1686, s.n.; Real Alcázar, Salon de los expejos Quarto principales, 1701-1703, nº10; Real Alcázar, Pinturas que se llevaron a la casa donde vivio el Marques de Bedmar, 1734, nº1075; Palacio del Buen Retiro, Madrid, Pinturas enttregadas en dhas. Casas Arzobispales a Dn Santiago Bonabia, 1746, nº1075; Palacio Nuevo, Madrid, Paso del quarto del infante Don Antonio, 1772, nº1075; Palacio Nuevo, Pieza de tocador, 1794, s.n.; Palacio Nuevo, Cuarto del Mayordomo Mayor, 1814-1818, s.n; Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Salón 1º Escuela Holandesa, 1834, nº59)

Bibliography +

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Díaz Padrón, M., Van Dyck en España, II, Prensa Ibérica, Barcelona, 2012, pp. 432-439, n. 47.

Other inventories +

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1636. Núm. s.n..
Pieça nueva sobre el zaguan y puerta principal de el Palacio [...] {2408} Otro lienço de este mismo tamaño que el dicho y moldura de lo mismo es la historia de quando Ulises descubrio a Aquiles bestido de muger que esta entre las hijas y mugeres de Dario esta aquiles uestido de muger con vna daga en la mano derecha y la baina en la otra y Ulises que le ase del braço y otras mugeres con joyas y espejos en las manos.

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1686. Núm. s.n..
Cuarto principal Salón de los espejos [...] (70) Otra Pintura del mismo tamaño de la fabula de Aquiles y Deidamia</br>original de Rubenes.

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 10.
Salon de los expejos Quarto principales [...] 10 / Ytten ottra Pintura del mismo tamaño dela fabula de Aquiles y de Ydamia original de Rubenes tasada en seisçienttos Doblones

Inv. Alcázar, Madrid, 1734. Núm. 1075.
Pinturas que se llevaron a la casa donde vivio el Marques de Bedmar [...] 1075 / Otro de tres varas en quadro sin marco ni bastidor muy maltratado de la historia de Aquiles copia de Rubenes

Inv. Felipe V, Buen Retiro, 1747. Núm. 1075.
Pinturas enttregadas en dhas. Casas Arzobispales a Dn. Santiago de Bonabia [...] 1075 / Ottro de Tres varas en quadro histtoria de Aquiles original de Jerardo segres en Veintte y quattro mil rrs.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 1075.
Paso del quarto del Infante Don Antonio[...] 1075 / Un retrato historia de Aquines (sic) de tres varas en quadro original de escuela de Rubenes

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. s. n..
Pieza de Tocador [...] {328} Otro [quadro] de tres varas en quadro: el descubrimiento de Aquiles, por la astucia de Ulises. Rubens: en ... 30.000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. s. n..
Cuarto del Mayordomo Mayor [...] {22113} 3 varas en cuadro el descubrimiento de Aquiles con varias doncellas las dos recogiendo joyas Vlises que la agarra del brazo y otro mercader = Rubens

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 59.
Salon 1º Escuela Holandesa [...] Cincuenta y nueve. Aquiles en la Corte de Licomedes de Rubens Lº 40.800

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1449.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1449.
Rubens. / 1449. Aquiles en la corte de Licomedes / disfrazado de muger. / Abierto el canastillo que el astuto / Ulises y un compañero suyo, disfrazados / de buhoneros, habian traido, mientras / Deidamia con su ama y las doncellas / de su sequito examinan curiosas las / joyas que contenia. Aquiles sin hacer / caso de lo que á estas llamaba la aten- / cion empuña una espada que entre las / alhajas venia oculta; y desenvainando- / la la esgrime; por donde conociendole / Ulises le ase del brazo, y le obliga á se- / guir a los griegos al sitio de Troya. / Alto 8 pies, 10 pulg; ancho 9 pies, 7 pul.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1582.
1582.-(1449-N.)-Aquiles descubierto por Ulises.-Disfrazado de mujer el jóven griego en la corte de Licomedes, él mismo denuncia su sexo, empuñando entusiasta la espada que el astuto Ulíses habia ocultado entre las joyas presentadas á Deidamia y sus doncellas. (Véase nuestro Catálogo extenso.)-Figuras de tamaño natural. Este cuadro fue ofrecido á Sir Dudley Carleton por Rubens, en 1618, como ejecutado por un discípulo suyo, pero enteramente retocado y concluido por él. Col. de Cárlos II, R. Alc. y Pal. de Madrid.-F.L. Alto 2,46; ancho 2,67.-L.

Exhibitions +

The Young Van Dyck
20.11.2012 - 31.03.2013

Rubens
05.11.2010 - 23.01.2011

Van Dyck zu gast in der alten Pinakotekh
Munich
02.12.1999 - 27.02.2000

Location +

Room 028 (On Display)

Expuesto
Update date: 30-06-2016 | Registry created on 28-04-2015

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