The itinerary <em>TITULORECORRIDO</em> has been successfully created. Now you can add in works from the Collection browser
<em>TITULOOBRA</em> added to <em>TITULORECORRIDO</em> itinerary

Atropos or The Fates
Goya y Lucientes, Francisco de
Close Continuar a ficha de la obra

Goya y Lucientes, Francisco de

Fuendetodos, Zaragoza (Spain), 1746 - Bordeaux (France), 1828

Goya y Lucientes, Francisco de See author's file

Atropos or The Fates

1820 - 1823. Mixed method on mural transferred to canvas. Room 067

The mural paintings that decorated the house known as “la Quinta del Sordo,” where Goya lived have come to be known as the Black Paintings, because he used so many dark pigments and blacks in them, and also because of their somber subject matter. The private and intimate character of that house allowed the artist to express himself with great liberty. He painted directly on the walls in what must have been mixed technique, as chemical analysis reveals the use of oils in these works. The Baron Émile d´Erlanger acquired “la Quinta” in 1873 and had the paintings transferred to canvas. The works suffered enormously in the process, losing a large amount of paint. Finally, the Baron donated these paintings to the State, and they were sent to the Prado Museum, where they have been on view since 1889. The figure on the right, with her back to the viewer, holds scissors in her hand, leading Brugada to give this painting, with its strange scene, the name of Atropos: one of the Fates, who cut the thread of life. Indeed, the thread is held by the woman on the left, identified as Clotho, who uses it to bind a small human figure wrapped in cloth or paper. In the background, with a magnifying glass or a mirror, is Lachesis, the third of the classical divinities that controlled the lives and destinies of humankind. The figure in the foreground doesn´t fit the classical myth of the Fates. The work has allegorical underpinnings and meanings that are more difficult to fathom, corresponding to the complex compositional world of Goya´s imagination. Despite the multiple explanations offered by art historians, these works continue to be mysterious and enigmatic, yet they present many of the esthetic problems and moral considerations appearing in Goya´s works. The mural paintings from “la Quinta del Sordo” (the Black Paintings), have been determinant in the modern-day consideration of this painter from Aragon. The German Expressionists and the Surrealist movement, as well as representative of other contemporary artistic movements, including literature and even cinema, have seen the origins of modern art in this series of compositions by an aged Goya, isolated in his own world and creating with absolute liberty.


Technical data

Related artworks

A Manola: Leocadia Zorilla
Oil on mural transferred to canvas, 1820 - 1823
The Inquisition
Mixed method on mural transferred to canvas, 1820 - 1823
Mixed method on mural transferred to canvas, 1820 - 1823
Atropos or The Fates
Mixed method on mural transferred to canvas, 1820 - 1823
Duel with Cudgels, or Fight to the Death with Clubs
Mixed method on mural transferred to canvas, 1820 - 1823
Two Old Men
Mixed method on mural transferred to canvas, 1820 - 1823
The Pilgrimage to San Isidro
Mixed method on mural transferred to canvas, 1820 - 1823
Witches' Sabbath, or the Great He-Goat
Oil on mural transferred to canvas, 1820 - 1823
Two Old Men eating
Mixed method on mural transferred to canvas, 1820 - 1823
Mixed method on mural transferred to canvas, 1820 - 1823
Inventory number
Goya y Lucientes, Francisco de
Atropos or The Fates
1820 - 1823
Mixed method
Mural transferred to canvas
Height: 123 cm.; Width: 266 cm.
Pinturas de la Quinta del Sordo (Pinturas Negras), Planta alta
Quinta del Sordo, Madrid. Mariano Goya, 1823. Javier Goya, 1833. Mariano Goya, 1854. Segundo Colmenares, 1859. Louis Rodolphe Coumont, 1863. Baron Frédéric Emile d´Erlanger, 1873. Acquisiton for the Prado Museum, 1881/1889

Bibliography +

Peintres Espagnols. Francisco Goya y Lucientes, Le magasin pittoresque, 1834, pp. 324-325.

Carderera, V., Biografía de Don Francisco de Goya, pintor, El Artista, II, 1835, pp. 255.

Carderera, V., Goya, en:, Semanario Pintoresco, 120, 1838, pp. 632.

Yriarte, C., Goya. Sa biographie. Les fresques, les toiles, les tapisseries, les eaux-fortes et le catalogue de l'oeuvre, Henri Plon, París, 1867, pp. 94, 141.

Cruzada Villaamil, G., La Casa del Sordo, El Arte en España, VII, 1868, pp. 265-267.

Imbert, P. L., L'Espagne, splendeurs et miseres. Voyage artistique et pittoresque, E. Plon et Cie, París:, 1876, pp. 331.

Viñaza, C. Muñoz y Manzano, Conde de, Goya. Su tiempo, su vida, sus obras, Manuel G. Hernández, Madrid, 1887, pp. 276, n. X.

Araujo Sánchez, Ceferino, Goya, La España Moderna, Madrid, 1896, pp. 98, n. 80.

Museo Nacional del Prado, Catalogue illustré des tableaux du Musée du Prado á Madrid, J. Laurent et Cie, Madrid:, 1899, pp. 32, n. A 2570.

Lafond, P., Goya, Librairie de L`Art Ancien et Moderne, París, 1902, pp. 150, n. 6.

Loga, V. von, Francisco de Goya, G. Grote`sche Verlagsbuchhandlung, Berlín, 1903, pp. 129-137; 212, n. 447.

Calvert, Albert F., Goya, John Lane, Londres; Nueva York:, 1908, pp. 162, n. 157.

Beruete y Moret, Aureliano de, Goya. Composiciones y figuras, II, Blass y Cía, Madrid:, 1917, pp. 125; 168, n. 214.

Loga, V. von, Francisco de Goya, G. Grote`sche Verlagsbuchhandlung, Berlín, 1921, pp. 210, n. 447.

Mayer, A. L., Francisco de Goya, F. Bruckmann A. G., Munich, 1923, pp. 209, n. 559.

García de Valdeavellano, L., Ante las pinturas de la Quinta del Sordo, Archivo Español de Arte, IX/9, 1928, pp. 336-341.

Desparmet Fitz-Gerald, X., L' œuvre peint de Goya. Catalogue raisonné, II, F. de Nobele, París, 1950, pp. 157, n. 111.

Sánchez Cantón, Francisco Javier, Vida y obras de Goya, Peninsular, Madrid, 1951, pp. 120-121, 172.

Sánchez Cantón, Francisco Javier, Goya y sus Pinturas Negras en la Quinta del Sordo, Rizzoli; Vergara, Milán; Barcelona:, 1963, pp. 42, 53, 69-83.

Sánchez Cantón, Francisco Javier, Escultura y pintura del siglo XVIII. Francisco de Goya. En: Ars hispaniae: historia universal del arte hispánico, Plus Ultra, Madrid, 1965, pp. 393-394.

Gudiol, José, Goya, 1746-1828: Biografía, estudio analítico y catálogo de sus pinturas, i, Polígrafa, Barcelona, 1970, pp. 206; 379, n. 708.

Gassier, Pierre y Wilson-Bareau, Juliet, Vie et oeuvre de Francisco de Goya: l`oeuvre complet illustré: peintures, dessins, gravures, Office du Livre, Fribourg, 1970, pp. 327, n. 1615.

Salas, Xavier de, Museo del Prado. Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972, pp. 268-269, n. 757.

Angelis, Rita de, L`Opera Pittorica Completa Di Goya, Rizzoli, Milán, 1974, pp. 133, n. 622.

Gassier, Pierre, Vida y obra de Francisco de Goya: reproducción de su obra completa: pinturas, dibujos y grabados, Juventud, Barcelona, 1974.

Angelis, Rita de, La obra pictórica completa de Goya, Noguer, Barcelona, 1975, pp. 133, n. 645.

Glendinning, Nigel, The Strange Translation of Goya's Black Paintings, The Burlington Magazine, 117/868, 1975, pp. 465-479, n. 8.

Glendinning, Nigel, The Interpretation of Goya 's Black Paintings, Queen Mary College, Londres:, 1977.

Sebastián, S., Interpretación iconológica de las Pinturas negras de Goya, Goya. Revista de Arte, 148/150, 1979, pp. 268-277.

Salas, Xavier de, Minucias sobre Goya, en Gallego Morell, A.; Soria, A.; y Marín, N.: Estudios sobre Literatura y Arte. Dedicados al profesor Emilio Orozco Díaz, Granada:, 1979, pp. 245-256.

López Vázquez, José Manuel B., El programa neoplatónico de las pinturas de la Quinta del Sordo, Velograf, Santiago De Compostela:, 1981, pp. 8, 11-15.

Camón Aznar, José, Francisco de Goya, IV, Caja de Ahorros de Zaragoza, Aragón y Rioja, Zaragoza, 1982, pp. 127, 134-135.

Bozal, Valeriano, Imagen de Goya, Lumen, Madrid, 1983, pp. 275.

Noticias del Prado: Comité Internacional sobre la restauración de ''Las Hilanderas'' de Velázquez y las ''Pinturas Negras'' de Goya, Boletín del Museo del Prado, IV/12, 1983, pp. 197-199.

Garrido, Mª. C., Algunas consideraciones sobre la técnica de las Pinturas Negras de Goya, Boletín del Museo del Prado, V/13, 1984, pp. 4-7.

Gudiol, José, Goya, 1746-1828: Biographie, Etude Analytique et Catalogue de ses Peintures, I, Ediciones PoligrafaS.A., Barcelona, 1984, pp. 83; 121, n. 680.

Muller, Priscilla E., Goya's Black Paintings. Truth and Reason in Light and Libert, The Hispanic Society, Nueva York:, 1984, pp. 61-69, 88-94.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado. Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 282, n. 757.

Torrecillas Fernández, Mª del C., Nueva documentación fotográfica sobre las pinturas de la Quinta del Sordo de Goya, Boletín del Museo del Prado, VI/17, 1985, pp. 87-96.

Heckes, Frank Irving, Supernatural Themes in the Art of Francisco de Goya, I, The University of Michigan, Michigan, 1985, pp. 312, 357-367.

Glendinning, N. y Kentish, R., Goya's Country House in Madrid: the Quinta del Sordo, Apollo, 123, 1986, pp. 102-109.

Pérez Sánchez, A. E., Cómo las pinturas de la Quinta del Sordo se convirtieron en Pinturas Negras, en Guillaud, J. (dir.): Goya. Las visiones magníficas, París; Nueva York:, 1987, pp. 89-108.

Moffitt, J. F., Hacia el esclarecimiento de las Pinturas Negras de Goya, Goya. Revista de Arte, 215, 1990, pp. 282-293.

Baticle, J., Goya, Fayard, París, 1992, pp. 456.

Torrecillas Fernández, Mª del Carmen, La pinturas de la Quinta del Sordo fotografiadas por J. Laurent, Boletín del Museo del Prado, XIII/31, 1992, pp. 57-69.

Muller, Priscilla E., Goya and Pompeii? On Perceiving Goya's References, Gazette des Beaux-Arts, CXXII/1499, 1993, pp. 250-251.

Barghahn, Barbara von, Goya's Dark Crucible: Amalgams of Ambiguity, Gazette des Beaux-Arts, CXXII/1499, 1993, pp. 253-261.

Glendinning, Nigel, Las Pinturas Negras de Goya, en Morales y Marín, J. L. (dir.): Goya. Jornadas en torno al estado de la cuestión de los estudios sobre Goya, Madrid:, 1993, pp. 41-51.

Morales y Marín, José Luis, Goya. Catalogo de la Pintura, Academia de Bellas Artes de San Luis, Zaragoza, 1994, pp. 354, n. 508.

Luna, J. J., Moreno de las Heras, M. (dir.), Goya: 250 Aniversario, Museo del Prado, Madrid, 1996, pp. 432, n. 165.

Arnáiz, José Manuel, Las Pinturas Negras de Goya, Antiqvaria, 14, 1996, pp. 106, n. 12.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Ministerio de Educación y Cultura, Madrid, 1996, pp. 145.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, III, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1996, pp. 147, n. 534.

Alcalá Flecha, Roberto, Goya y el mito de las Parcas, Goya. Revista de Arte, 258, 1997, pp. 349.

Moreno de las Heras, Margarita, Goya: pinturas del Museo del Prado, Museo del Prado, Madrid, 1997, pp. 334, n. 120.

Romero Coloma, A. Mª., Hacia una interpretación de las Pinturas Negras de Goya., Boletín del Museo e Instituto 'Camón Aznar', 1997, pp. 222-224.

Bozal, Valeriano, Pinturas negras de Goya, TF Editores, Madrid:, 1997, pp. 39-47, 87-88.

Azuaga Rico, A. Mª, ''Nueva visión de las Pinturas Negras de Goya'', en Rincón García, W. (coord.): Actas del I Congreso Internacional Pintura Española del siglo XVIII, Museo del Grabado Español Contemporáneo, Marbella:, 1998, pp. 549-560.

Calvo Serraller, Francisco (dir.), Goya: la imagen de la mujer, Fundación Amigos del Museo del Prado, Madrid, 2001, pp. 292, 340, n. 84.

Bonnefoy, Y., ''¿Cómo interpretar las Pinturas Negras?, en: Goya, Fundación Amigos del Museo del Prado; Galaxia Gutenberg; Círculo de Lectores, Madrid:, 2002, pp. 325-348.

Muller, Priscilla E., Are they Goya's 'Black' Paintings?? - Yes!, IFAR Journal, 6/4, 2003, pp. 12-22.

Junquera y Mato, J. J., Las Pinturas Negras de Goya, Scala, Londres:, 2003, pp. 44, 48, 55, 82-83.

Junquera y Mato, J. J., Las pinturas negras, bajo sospecha, Descubrir el Arte, 2003, pp. 23-31.

Junquera y Mato, J. J., Los Goya: de la Quinta a Burdeos y vuelta, Archivo Español de Arte, 76/304, 2003, pp. 353-370.

Glendinning, Nigel, Las Pinturas Negras de Goya y la Quinta del Sordo. Precisiones sobre las teorías de Juan José Junquera, Archivo Español de Arte, 307, 2004, pp. 233-245.

Bozal, Valeriano, Francisco Goya vida y obra, II, TF Editores, Madrid:, 2005, pp. 264-266.

Junquera y Mato, J. J., La Quinta del Sordo en 1830: respuesta a Nigel Glendinning, Archivo Español de Arte, 309, 2005, pp. 83-88.

Bonnefoy, Y., Goya, les peintures noires, W. Blake & Co., Burdeos:, 2006, pp. 84, 90, 93.

Prada Pareja, Javier de, Goya y las Pinturas Negras desde la psicología de Jung, Editores Asociados para la Divulgación Literaria, Madrid:, 2008, pp. 279-297, 322-325.

Calvo Serraller, Fancisco, Goya. Obra pictórica, Ramdon House Mondadori, Barcelona:, 2009, pp. 274.

Bozal, Valeriano, Pinturas Negras de Goya, Antonio Machado Libros, Boadilla Del Monte, Madrid:, 2009, pp. 59-69, 111-115.

Posada Kubissa, Teresa, August L. Mayer y la pintura española: Ribera, Goya, El Greco, Velázquez, Centro de Estudios Europa Hispánica, Madrid, 2010, pp. 207.

Prada, J. de, La dimensión inconsciente en la obra de carácter fantástico de Goya y su repercusión en la atribución al Coloso, Goya: Revista de Arte, 331, 2010, pp. 146-157.

Teixidor Cadenas, C., Fotografías de Laurent en la Quinta de Goya, Descubrir el Arte, 154, 2011, pp. 48-54.

Mena Marqués, M. B., Goya: Pinturas Negras. Guía de sala, Fundación Amigos del Museo del Prado, Madrid, 2011, pp. 40-42.

Foradada, C., El entorno político y social en los contenidos de las Pinturas Negras de Goya. En: Goya y su contexto, Institución Fernando el Católico, Zaragoza, 2013, pp. 193-209.

Junquera y Mato, J. J., Goya frente a la Guerra de la Independencia. Un dudoso patriotismo, unos cuadros sospechosos y un pintor nuevo, Edición Personal, Madrid, 2013, pp. 21-29.

Foradada, C., La tortura en el rostro: las Parcas de Goya en las fotografías de Laurent, AACADigital: Revista de la Asociación Aragonesa de Críticos de Arte, 28, 2014.

Bozal, V., 'El Sueño de la Razón produce monstruos' En: Historia de la belleza, de Fidias a Picasso, Círculo de Lectores - Fundación Amigos Museo del Prado, Madrid, 2015, pp. 87-208 [198, 206-207].

Santos Bueso, Enrique, Oftalmología en el Museo del Prado, Gertograf, 2015, pp. 32.

Wilson-Bareau, J., Unos feroces y fogosos frescos, Descubrir el arte, XVII nº201, 2015, pp. 26-30.

Martínez Plaza, P.J., Dos siglos de donaciones y legados al Museo del Prado, En Portús, J. (ed.) Museo del Prado, 1819-2019: Un lugar de memoria. Cat. exp., Museo Nacional del Prado, Madrid, 2018, pp. 258-271 [254, 269 y nota 14].

Other inventories +

Inv. Nuevas Adquisiciones (iniciado en 1856). Núm. 534.
''Autor Dn Francisco Goya / 534. Las parcas, cuatro brujas por los aires / Alto 1,22 ancho 2,52 / Por real de 20 diciembre 1881. / Donado por Sr. Baron de Eslanger''

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 2166d.

Catálogo Goya, Pierre Gassier y Juliet Wilson. Núm. 1615.



There are no temporary exhibitions related to this work

Location +

Room 067 (On Display)


Displayed objects +

Glasses: Anteojo monocular. Por su diámetro podría tratarse de una lupa, pero por la distancia a la que se halla del ojo y por la forma en que el personaje mira a través de esta lente, hace pensar que sea un monóculo con manija. El uso de lentes para un solo ojo, conocidas como anteojos monoculares, o simplemente monóculos, es contemporáneo del de los anteojos binoculares, si bien el de estos últimos siempre fue más común.

Update date: 07-08-2021 | Registry created on 28-04-2015

Other works by Goya y Lucientes, Francisco de

Print on demand

Print artworks available in our catalogue in high quality and your preferred size and finish.

Image archive

Request artworks available in our catalogue in digital format.