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Eugenia Martínez Vallejo, clothed
Carreño de Miranda, Juan
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Carreño de Miranda, Juan

Avilés (Asturias), 1614 - Madrid, 1685

Miniatura autor

Eugenia Martínez Vallejo, clothed

Ca. 1680. Oil on canvas, 165 x 107 cm.

In the courts of Spain´s nobility, the sixteenthcentury fascination with oddities of the natural world persisted into the seventeenth and was manifested in, among other things, an interest in people with some mental or physical anomaly. Such people were employed for the entertainment of the powerful and were also frequently represented in paintings. Inventories of aristocratic art collections occasionally contain references to this type of work, as, for instance, in the Count of Monterrey´s collection inventory (1653), which records a painting by Jusepe de Ribera depicting a corpulent, monstrous child.Two works by Juan Carreño de Miranda -who was appointed court painter in 1671- are striking examples of this fascination and attest to the different roles painting has played in earlier historical periods. Both paintings represent a six-year-old girl, known as La Monstrua, whose extraordinary size (she weighed nearly 70 kilograms) caused a sensation in Madrid when she was taken there in 1680. It has been speculated that her obesity was the result of a hormonal disorder such as Cushing´s syndrome or hypercorticism. Of the two paintings, this one shows her dressed, while in the other she is nude (P2800). The curiosity she provoked led to the publication of three short texts describing her, including one by Juan Cabezas that refers to the origin of the paintings: The king our lord has ordered she be attired decorously, in the style of the palace, in a sumptuous dress with red and white brocade and silver buttons, and he has commanded the second Apelles of our Spain, his painter, the distinguished Juan Carreño, to produce two different portraits of her: one nude, the other clothed.These are works that must have enjoyed considerable success, for references to various copies also exist. In them, deformity is presented in ways that today would strike us as cruel, but that was wholly consonant with contemporary mores regarding difference. Not only are we contemplating an image of a young girl exhibited like a natural history specimen, clothed and nude (all the more remarkable when we consider the highly restrictive cultural attitudes towards any sort of female nude during this period), but we are also viewing a play of appearances, much in keeping with contemporary taste. With her nudity exposing her corpulence, and with grapes in her hand and adorning her head, she transforms into Bacchus; clothed, her luxurious, scarlet dress creates an intended contrast with her physical form, making her nude portrait all the more explicit.Thus, nature, myth and artifice converge in these portraits, which have been cited as precedents for Francisco de Goya´s famous clothed and naked Majas 1800-07 (P741,P742), as Goya may have seen Carreño´s works in the Royal Collections for which they were executed.Times change, however, as do the conventions for nude portraits and ideas of decorum. Thus, these paintings, which for many years stood fundamentally as representations of a natural wonder, were viewed in the early nineteenth century quite differently. In 1827, the collections of La Zarzuela (previously a royal hunting lodge in the grounds of the El Pardo palace) were examined to find paintings suitable for the Museo del Prado, and the decision was made to send only the clothed version; arguments against including the second painting invoked her nudity, for by then it was deemed offensive by some. For this reason, Ferdinand VII parted with the second painting, presenting it as a gift to the painter Juan Gálvez. A generous donation to the Prado in 1939 made it possible to reunite the two works again (Portús, J.: Portrait of Spain. Masterpieces from the Prado, Queensland Art Gallery-Art Exhibitions Australia, 2012, p. 98).

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Related artworks

Eugenia Martínez Vallejo, naked
Oil on canvas, Ca. 1680
Inventory number
P00646
Author
Carreño de Miranda, Juan
Title
Eugenia Martínez Vallejo, clothed
Date
Ca. 1680
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 165 cm.; Width: 107 cm.
Provenance
Royal Collection (Royal Alcázar Palace, Madrid, "pinturas desmontadas-pinturas traídas de casa de Carreño a las bóvedas de Tiziano y cuarto bajo del príncipe", 1686, s.n.; Royal Palace of La Zarzuela, El Pardo-Madrid, "retrete de la reina", 1701, s.n.; La Zarzuela Palace, "pieza primera", 1747, n. 4).

Bibliography +

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Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, La Zarzuela, 1701-1703. Núm. s. n..
Rettrette de la reyna [...] {50} Ottros Dos rettrattos de la monstrua de mano de Carreño de dos Uaras de altto y mas de Uara de ancho el Uno estta en cueros y el Ottro Uestido tassados a Ueinte doblones Cada Uno ... 40 / Existen en pieza 1ª. a los numeros 3 y 4.

Inv. Felipe V, La Zarzuela, 1747. Núm. 4.
Pieza Primera [...] 4 / Una Niña gorda vestida de siete quartas de alto y cinco de ancho sin marco ... 1200

Inv. Carlos III, Buen Retiro, 1772. Núm. s. n..
Pinturas desmontadas [...] Pinturas que se trajeron de Casa de Carreño y están en las Bóvedas del Tiçiano y cuarto bajo del Príncipe [...] {1512-1513} Dos Retratos de la Monstrua el vno bestido y el otro desnudo originales de mano de Carreño.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 124.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 124.
Carreño. / 124. Retrato de una muger pequeña y monstruosamente gorda. / Vestido encarnado con flores de plata. tiene en el cabello lazos rojos, y una manzana en cada mano. / Alto 5 pies, 11 pulg; ancho 3 pies, 10 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 691.

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