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Pablo de Valladolid
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y

Sevilla, 1599 - Madrid, 1660

Miniatura autor

Pablo de Valladolid

Ca. 1635. Oil on canvas, 209 x 123 cm.

There were two categories of royal jesters: those whose attractiveness was based on their physical or mental limitations, and those who, lacking any such handicap, entertained with their personality or wit. Pablo de Valladolid was one of the latter. Born in Vallecas in 1587, he died in December 1648 after serving the court since 1632. His declamatory pose here led the painting to be identified as that of an actor for many years. It is very likely that one way for jesters to entertain the royal family, and thus maintain their position in court, was to declaim or interpret theater characters. This portrait is one of the best examples of Velázquez’s voluntary restriction of painterly resources: the palette is very limited, though highly nuanced, the figure is defined exclusively by his own expression and gestures, with no supporting accessories, and he stands in an indeterminate space that is barely suggested by his body’s tenuous shadow. Far from limiting the work’s content and expressivity, such sober treatment multiplies it, obliging the viewer to come to direct terms with the buffoon himself, undistracted by intermediaries of any sort. But obtaining such an effect was not something a painter could attain at will, he also needed the technique necessary to make the most of such limited means while merging the figure with the space in which it is immersed. This rhetoric of the essential was highly prized by 19th-century painters, such as Edouard Manet, who considered the present work possibly the most astonishing bit of painting every made, and who based his famous Fifer (also known as The Young Piper) on it. It has been dated around 1635, although there is some disparity of opinion, as some believe it was one of a group of paintings for which Velázquez received payment in 1634 as part of the decoration of the Buen Retiro Palace (Text from Portús, J.: Velázquez. Guía, Museo del Prado, 1999, p. 162).

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Technical data

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Pablo de Valladolid
Albumen on photographic paper, Ca. 1879
Inventory number
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
Pablo de Valladolid
Ca. 1635
High/Height: 209 cm.; Width: 123 cm.
Royal Collection (Palacio del Buen Retiro, Madrid, 1701-1703, s.n.; Palacio Real Nuevo, Madrid, antecámara de la serenísima infanta, 1772, nº 609; Real Academia de BBAA de San Fernando, Madrid, 1816-1827).

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Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. s. n..
[608] Ottra [pintura] de dos Uaras y media de alto y Uara y tercia de ancho Con Vn retratto de Vn Bufon Con golilla que se llamo Pablillo, el de Valladolid de mano de Uelazquez con marco negro tasada en Veinte y çinco doblones ... 1.500

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 609.
Antecámara de la Serenísima Infanta [...] {12856-12857} 609 - 611 / Retiro = Dos retratos de cuerpo entero el vno que segun los arneses parece artillero y el otro de vn bufon de dos varas y media de alto y vna menos de ancho originales de Velázquez

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 107.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 107.
Velazquez. / 107. Retrato desconocido de cuerpo entero. / Vestido de negro, recogida la capa en el brazo izquierdo, y el derecho estendido como en actitud de representar. Pudiera ser retrato de algun celebre actor de la corte de Felipe 4º / Alto 7 pies, 6 pulg; ancho 4 pies, 5 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1092.
1092.-Retrato de un bufon ú hombre de placer del rey Fe- / lipe IV, llamado Pablillos de Valladolid. / Alto 2,09. Ancho 1,23.-Lienzo. / Plantado de frente, con los piés separados, la capa / terciada y recogida con la mano izquierda, y el brazo / derecho extendido como en ademan de declamar. Edad, unos 35 años, facciones vulgares, bigote y perilla uni- / dos, pelo aplastado en la frente, ojos mal contornados, gesto de truhan. Traje de córte, compuesto de ropilla, / calzon, media y zapato y capa, todo negro, y golilla. / Fondo liso.-Figura de tamaño natural. De la segunda época del autor (?)...

Exhibitions +

25.03.2015 - 13.07.2015

El palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro
06.07.2005 - 30.10.2005

The Spanish Portrait: From El Greco to Picasso
20.10.2004 - 06.02.2005

Manet-Velázquez: The French Taste for Spanish Painting
Nueva York NY
25.02.2003 - 25.05.2003

Manet-Velázquez: The French Taste for Spanish Painting
16.09.2002 - 06.01.2003

23.01.1990 - 31.03.1990

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Room 015 (On Display)

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