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Perseus Freeing Andromeda
Rubens, Pieter Paul; Jordaens, Jacob
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Rubens, Pieter Paul
Siegen, Westphalia, 1577 - Antwerp, 1640
Jordaens, Jacob
Antwerp, 1593 - Antwerp, 1678

Perseus Freeing Andromeda

1639 - 1641. Oil on canvas

As punishment for the vanity of Cassiopeia, who thought herself more beautiful than the Neriads, Poseidon, god of the seas, sent a monster to the kingdom of Ethiopia. Its fury could only be detained if it received Cassiopeia´s daughter, Andromeda. This painting illustrates the moment when Perseus frees Andromeda from her bounds. He is in love with her, as is made clear by the presence of Cupid with his quiver, and later makes her his wife. Hymen, goddess of marriage, announces this engagement with her customary torch. In the background, Rubens depicts Pegasus, Perseus´ steed, alongside the slain monster. This work was commissioned by Felipe IV for the New Hall at Madrid´s Alcázar Palace, as a political allegory of the power of the Spanish Monarchy. The hero, with armor that was modern in the sixteenth century, a helmet and a shield with Medusa´s head, was thus a metaphor of the King himself, and of his dominion over evil. This is one of the last paintings Rubens took on. After his death in 1640, it was finished by Jacob Jordaens.

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Technical data

Inventory number
P001663
Author
Rubens, Pieter Paul ; Jordaens, Jacob
Title
Perseus Freeing Andromeda
Date
1639 - 1641
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 223 cm.; Width: 163 cm.
Provenance
Royal Collection (Alcázar Palace, Madrid, "Salón de los espejos cuarto principal", 1686; Alcázar Palace, "Salón de los espejos-cuartos principales", 1701-1703, n. 8; Alcázar Palace, "Pinturas que se llevaron a la casa donde vivio el Marqués de Bedmar", 1734, n. 1077; Buen Retiro Palace, Madrid, "Pinturas entregadas en dhas. Casas Arzobispales a don Santiago de Bonavia", 1747, n. 1077; New Royal Palace, Madrid, Estudio de Andrés de la Calleja, 1772, n. 1077; New Royal Palace, Casa de Rebeque, 1794; Royal Academy of Fine Arts of San Fernando, Madrid, "Pinturas que posee la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando", 1796-1805, n. 56; Royal Academy of Fine Arts of San Fernando, Sala Reservada, 1827, n. 55; Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Sala Reservada, 1834, n. 31)

Bibliography +

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Other inventories +

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1686. Núm. s.n..
Salon de los espejos / Quarto principal [...] {3298} Otro quadro de la fábula de Andrómeda y Perseo, original de Rubenes; de tres varas de alto y vara y media de ancho.

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 8.
Salon de los expejos / Quarto prinçipales [...] 8 / Yttem Ottro quadro de la fabula de Andromeda y perseo orixinal de Rubenes de tres Varas de alto y Uara y media de Ancho tasado en quattroçienttos Doblones ... 400

Inv. Alcázar, Madrid, 1734. Núm. 1077.
Pinturas que se llevaron a la casa donde vivio el marqués de Bedmar [...] 1077 / Otro sin marco ni bastidor de dos varas y dos tercias de alto y vara y media de ancho muy maltratado de Andromeda copia de Rubenes

Inv. Felipe V, Buen Retiro, 1747. Núm. 1077.
Pinturas entregadas en dichas Casas Arzobispales a don Santiago de Bonavia [...] 1077 / Otro [lienzo] de dos varas y dos tercias de alto y vara y media de ancho de Andromeda original de Rubens en quince mil reales.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 1077.
Estudio de don Andrés de la Calleja [...] 1.077 / Otra pintura de Andrómeda quando Perseo la liberta y deslia de la peña de tres varas de alto y dos y quarta de ancho en tabla original de Rubenes

Inv. Testamentaría Carlos III, Casa de Rebeque, 1794. Núm. s. n..
[749] Tres varas y media de alto y dos de ancho: Andromeda y Perseo. Rubens ... 15000

Pinturas que posee la Real Academia de San Fernando. Núm. 56.
Noticia de las pinturas que posee la Real Academia de San Fernando según el orden de su numeración [1796-1805] [...] 56 / Andromeda y Perseo que la desata á instancias del Amor. Original de Rubens. Tres varas de alto y dos y quarta de ancho; marco dorado

Academia, Sala Reservada, 1827. Núm. 55.
Andromeda y Perseo vestido a la Flamenca que la desata a instancia del amor. / [Autor] Rubens / [Alto] 9 [pies] 6 [pulgs.] / [Ancho] 5 [pies] 9 [pulgs.]

Inv. Testamentaría Fernando VII, Real Museo, Sala Reservada, 1834. Núm. 31.
SALA RESERVADA [...] Treinta y uno. Andrómeda y Perseo. Este está armado de punta en blanco Rubens Flamenca Lº 35.640

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1654.
Rubens / 1654. Perseo libertando a Andromeda. / en la parte superior hay dos amorcillos, uno de los cuales tiene una antorcha. A lo lejos se ve el mar con el dragon, y el Pegaso descansando en la playa. / alto 9 pies, 6 pulg; ancho 5 pies, 9 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1584.
1584.-(1654-H.)-Andrómeda y Perseo.-Encadenada la hermosa princesa etíope al peñasco para ser devorada por el monstruo marino, acude á libertarla el héroe griego, y dos genios en la parte superior del cuadro sirven de emblema á la amorosa empresa.-Figuras de cuerpo entero y tamaño natural. (Véase nuestro Catálogo extenso.) / Col. de Cárlos II, R.Alc. y Pal. de Madrid.-F.L. / Alto 2,65; ancho 1,60.-L.

Exhibitions +

Velázquez and the Celebration of Painting: the Golden Age in the Museo del Prado
Tokio / Kobe
24.02.2018 - 27.05.2018

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Tokio
20.02.2018 - 27.05.2018

El Prado en el Hermitage
San Petersburgo
25.02.2011 - 29.05.2011

Rubens
Madrid
05.11.2010 - 23.01.2011

Lagrimas de Eros
Madrid
20.10.2009 - 31.01.2010

Location +

(Temporary Exhibition)

Displayed objects +

Armor

Sword

Update date: 06-04-2018 | Registry created on 28-04-2015

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